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1 De cada 3 adultos diagnosticados con asma podrían no tenerlo: estudio

MARTES, 17 de enero de 2017 (HealthDay News) - Muchos adultos que han sido diagnosticados con asma en realidad no pueden tener la enfermedad respiratoria, sugiere un nuevo estudio.

Investigadores en Canadá dijeron que de más de 600 adultos diagnosticados con asma, un tercio no tenía la enfermedad basada en pruebas objetivas.

Ochenta por ciento de esas personas habían estado tomando medicamentos para el asma. Eso incluyó al 35 por ciento que tomaban medicamentos todos los días, hallaron los investigadores.

Los expertos respiratorios dijeron que los hallazgos son preocupantes, considerando el costo y los efectos secundarios de los medicamentos para el asma.

Y no está del todo claro por qué tantos pacientes con el diagnóstico de asma en realidad no tenía la enfermedad.

Hubo algunos casos en que las personas obviamente tenían asma cuando fueron diagnosticadas, dijo el investigador principal, el Dr. Shawn Aaron, especialista en respiración del Hospital de Ottawa, en Canadá. Pero sus síntomas más tarde entraron en remisión.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, no se pudo determinar si el asma del paciente había desaparecido o se había diagnosticado erróneamente desde el principio, dijo Aaron.

Lo que estaba claro, dijo, es que a muchos pacientes se les dijo que tenían asma sin ninguna prueba objetiva.

Casi la mitad había sido diagnosticada basándose solo en sus síntomas y en la evaluación de su médico.

Y eso es un problema, según Aaron. Dijo que es "extraño" que los médicos diagnostiquen una enfermedad crónica sin las pruebas objetivas disponibles.

"Si alguien tuviera posibles síntomas de diabetes, un médico no diría: 'Oh, usted tiene diabetes, aquí hay algo de insulina'. "Aaron dijo. "Pedían una prueba de los niveles de azúcar en la sangre del paciente".

Para ayudar a diagnosticar el asma, los médicos usan un espirómetro, un dispositivo que mide qué tan bien un paciente puede inhalar y exhalar.

Aaron no pudo decir por qué muchos doctores pueden estar omitiendo la espirometría. (Los médicos de atención primaria pueden hacerlo ellos mismos, sin remitir pacientes a un especialista, anotó).

Pero Aaron especuló que algunos médicos podrían no sentirse cómodos con la espirometría. "Algunos proveedores de atención primaria pueden sentir que no tienen la experiencia o el tiempo para hacerlo", sugirió.

Cualquiera que sea la razón, los médicos deberían realizar pruebas antes de dar un diagnóstico, según un experto en respiración que fue no involucrado en el estudio.

"Este estudio subraya la posibilidad de un sobrediagnóstico del asma y la importancia de realizar pruebas cuidadosas de la función pulmonar [pulmonar] para hacer un diagnóstico claro antes de comprometer a un paciente a un tratamiento de por vida", dijo el Dr. Brian Christman, portavoz de la American Lung Association.

Incluso después de un diagnóstico cuidadoso, el tratamiento del paciente puede reevaluarse con el tiempo, dijo Christman, quien también es profesor de medicina en la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, Tenn. .

Si el asma está bien controlada durante algún tiempo, los médicos pueden reducir la "intensidad" del régimen de la medicación, añadió Christman.

De hecho, señaló Aaron, las directrices sugieren que los pacientes deben "abandonar el tratamiento" "si sus síntomas han estado bajo buen control durante tres meses.

Los nuevos hallazgos, publicados en la edición del 17 de enero de la revista de la Asociación Médica Estadounidense , no son completamente inesperados.

Estudios previos habían insinuado que muchos adultos con un diagnóstico de asma podría no tener realmente la enfermedad. Pero el estudio actual se realizó con más rigor, dijo Aaron.

Su equipo reclutó a 701 adultos canadienses que habían sido diagnosticados con asma en los últimos cinco años. Los investigadores analizaron los registros médicos de los pacientes y les hicieron una serie de pruebas de respiración.

Al final, el asma fue descartada en un tercio de los pacientes.

Entonces, ¿qué les sucedía? Muchas personas, casi el 29 por ciento, no tenían ningún problema médico, mientras que aproximadamente un tercio tenía síntomas que se debieron a alergias o acidez estomacal.Un pequeño número de personas tuvo afecciones médicas graves que fueron diagnosticadas erróneamente como asma, dijo Aaron: el 2 por ciento padecía enfermedades cardíacas y enfermedades pulmonares crónicas distintas del asma.

De todos los pacientes que tenían asma descartada, más del 90 por ciento eran Los resultados mostraron que los síntomas como la tos y las sibilancias no son suficientes para hacer un diagnóstico de asma, enfatizó Christman. Esos problemas, dijo, también pueden ser signos de insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar intersticial, por ejemplo.

Aaron tenía este consejo: si su médico dice que tiene asma, solicite una prueba de espirometría para confirmarlo.

" Si insistes en la prueba correcta ", dijo," la obtendrás ".

Lo mismo aplica para los adultos que creen que han sido diagnosticados erróneamente con asma o creen que su asma ha remitido, dijo.

"Trabaja con tu doctor", aconsejó Aaron. "No me gustaría que las personas detuvieran o redujeran sus medicamentos contra el asma por sí mismas. El asma no controlada puede ser mortal".

Más información

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Tienen más información sobre el diagnóstico del asma.

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