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10 Terapias alternativas para el dolor de espalda

IstockphotoTrent Northcutt, 42, ejecutiva corporativa en Nueva York, había estado sufriendo de dolor lumbar y dolor en la pierna durante unos tres años, hasta el punto de que era "cauteloso al elegir la cosa más simple", recuerda.

Cuando finalmente buscó ayuda, su médico recomendó acupuntura desde el principio. Northcutt terminó teniendo seis tratamientos durante aproximadamente ocho meses. Ahora, dice: "No tengo ningún dolor de espalda. Soy 100% bueno".

Más de 26 millones de estadounidenses de entre 20 y 64 años sufren de dolor de espalda continuo, según la American Pain Foundation, y es una de las principales razones por las que las personas visitan a un médico. Pero muchos de esos millones también descubren el doloroso secreto sobre el dolor de espalda: esta afección común puede ser sorprendentemente difícil de tratar.

La parte inferior de la espalda es una mancha compleja, con muchas fuentes potenciales de dolor. Aunque la cirugía parece ser una solución rápida, en realidad el 85% de las personas no necesita y no se beneficiará de la cirugía de espalda, dice Anders Cohen, MD, jefe de neurocirugía en el Brooklyn Hospital Center, en Nueva York.

Eso deja mucho espacio para terapias alternativas y complementarias, como vitaminas, acupuntura y terapia quiropráctica, que pueden ayudar a calmar el dolor. "Si no veo algo inestable, algo mal con un disco o un hueso, uso terapias alternativas regularmente. Es un punto central de mi práctica", agrega el Dr. Cohen.

"Hay algunos tipos de dolor de espalda que parece estar en el recubrimiento de los músculos o en el tejido que conecta los músculos que son realmente difíciles de tratar ", agrega James Bray, MD, médico de medicina deportiva de Scott & White Healthcare, en Georgetown, Texas. "Ahí es donde muchas terapias alternativas [como la acupuntura y la terapia quiropráctica] realmente sobresalen".

Acupuntura
Uno de los primeros y más efectivos recursos para las personas con dolor de espalda crónico es la acupuntura. "Hemos tenido un gran éxito con la acupuntura. Es genial para alguien que siente dolor en la espalda o el cuello y no irradia tanto por los brazos y las piernas", dice el Dr. Cohen, un jugador de tenis retirado. "Lo he tenido yo mismo, me he levantado y me he sentido un 75% mejor".

Los practicantes de medicina oriental dicen que la acupuntura funciona realineando los meridianos de energía y reequilibrando el cuerpo. Los doctores occidentales realmente no saben por qué hay un beneficio. Aún así, encuentran que puede ayudar en muchos casos. "No tenemos un correlato para eso en la medicina occidental, pero parece funcionar", dice el Dr. Cohen. "Simplemente no tenemos una explicación occidental".

Página siguiente: Masaje [pagebreak] Masaje
El masaje podría beneficiar a las personas que desean mantener la salud de la espalda y que ocasionalmente sienten molestias. Sus efectos han sido estudiados y explicados.

"El masaje no solo consiste en estirar los músculos y salir de los nudos, sino también en manipular el ácido láctico y el drenaje linfático en [el] cuerpo", dice el Dr. Cohen. "Cuando las personas están doloridas, eso significa una acumulación de ácido láctico o productos de desecho en los músculos. El masaje mueve el ácido láctico más rápido de los músculos. Es como desviar rápidamente los productos de desecho de su cuerpo para ayudarlo a sanar más rápido".

La clave, dice el Dr. Bray, es encontrar una masajista con la que te conectes y en la que confíes. "Si tienes una buena masajista, es genial", dice. "Si no lo haces, pueden arruinarlo por completo".

Terapia quiropráctica
Aunque la mayoría de la gente tiende a pensar en un quiropráctico como un profesional que te rompe la espalda mientras te acuestas en una mesa, también "tienen muchos tratamientos de tejidos blandos ", dice el Dr. Cohen.

Los quiroprácticos pueden ayudar con el dolor de espalda y, en algunos casos, incluso con el dolor que se irradia hacia la nalga o la pierna.

Algunos prestan técnicas de fisioterapia, usando ultrasonido y calor para romper los ciclos de espasmos musculares y desencadenar puntos que causan irritación crónica, dice.

Y resulta que el crujido que acompaña a una visita al quiropráctico es una cosa buena. Los médicos piensan que proviene de burbujas de nitrógeno que se liberan en las articulaciones. "Eso ayuda a reequilibrar la columna vertebral", explica el Dr. Cohen.

Pilates y Yoga
Una proveniente de Alemania y la otra con raíces en el hinduismo, Pilates y yoga pueden ayudar a mantener la espalda y evitar dolores, dice el Dr. Cohen.

"Estas son técnicas que trabajan en la simetría del cuerpo, fortalecimiento muscular, respiración, coordinación de la fuerza, flexibilidad, coordinación en el cuerpo y simetría del cuerpo, para que tu cuerpo se alinee correctamente, lo que te hace sentir mejor y más resistente a las lesiones y la fatiga ", explica. "Tiene sentido".

"Los hombres y las mujeres tienden a cargar peso en las caderas y el abdomen porque ese es el centro de gravedad", continúa el Dr. Cohen. "El concepto de Pilates es fortalecer los músculos abdominales y las caderas, que son como la estación Grand Central de tu cuerpo, al mantenerlos funcionando y flexibles. Es una póliza de seguro contra lesiones y desgaste."

Pero no son actividades para personas con discos degenerados o herniados. "Los tipos de yoga que realmente se enfocan en la flexibilidad y realmente estirar la columna vertebral pueden ser contraproducentes para alguien que tiene cambios degenerativos en la columna vertebral o una fractura por estrés", dice Kostantinos Vasalos, fisioterapeuta y coordinador del programa de rehabilitación de la columna vertebral de la Universidad de Rochester Medical Center.

Página siguiente: Ejercicios de fortalecimiento [pagebreak] Ejercicios de fortalecimiento
Las actividades como abdominales o abdominales están diseñadas para maximizar la contracción muscular. Pero los ejercicios de fortalecimiento también pueden ser contraproducentes y deben usarse con prudencia.

"Te vuelves más fuerte, pero también recibes mucha compresión espinal. Por lo tanto, si haces esto con los problemas de la columna vertebral, puedes comprimir la columna vertebral y aumentar los síntomas, "advierte Vasalos.

Ejercicio aeróbico
Como el Pilates y el yoga, el ejercicio aeróbico es más para las personas que necesitan mantenerse en forma y mantener una espalda saludable, no para las personas con lesiones agudas.

" El ejercicio aeróbico los músculos son más eficientes con el tiempo ", dice el Dr. Cohen.

Y caminar es una buena forma de ejercitar los músculos de la espalda, dice Vasalos. Sin embargo, para ser efectivo, caminar debe ser rápido y debe ser continuo y regular.

"Caminar es una posición más natural para la espalda que estar sentado", explica el Dr. Cohen. "Si te sientas en una silla baja o en un carro bajo y suben las caderas y las rodillas, quita la curvatura de la parte posterior y empeora la tensión".

Para las personas mayores de 60 años y que tienen, por ejemplo, un El disco que está comprimiendo un nervio, caminando en una piscina o haciendo ciclismo a intervalos es probable que sea más cómodo, dice Vasalos.

"Eso ayudará a desarrollar algunos de los músculos alrededor de la columna vertebral", agrega.

Y rápido no se deben usar ejercicios estimulados para un ataque de dolor, advierte el Dr. Cohen.

Glucosamina
Un gran ensayo noruego publicado en la edición del 7 de julio del Journal of the American Medical Association ha arrojado serias dudas sobre el valor de la glucosamina para el dolor lumbar crónico asociado con la osteoartritis. Los participantes en el estudio tomaron 1.500 miligramos de glucosamina al día durante seis meses, pero no vieron un beneficio del suplemento. Los investigadores no descartan que la glucosamina pueda tener efectos preventivos o puedan tener efectos a lo largo de varios años, aunque . Y la glucosamina parece ser segura. Entonces, si crees que te estás beneficiando de alguna manera real o imaginaria, no hay daño en continuar.

Página siguiente: Vitamina B12 [pagebreak]

Vitamina B12 Algunas personas juran por la vitamina B12. Sin embargo, según los expertos, en realidad no hay indicios de que tenga algún efecto directo sobre el dolor lumbar. En su lugar, cualquier beneficio puede provenir del impulso de energía que otorga.
"En realidad es más bien estimulante", dice el Dr. Cohen. "Los pacientes sienten que tiene una forma de impulsar el sistema. Te da energía pero, en términos de capacidad de curación, no diría que es mucho más que eso".

Vitamina D

Una estrategia a largo plazo para mantener la salud ósea y de la espalda es la vitamina D.
Algunos cirujanos de la columna vertebral "realmente están presionando para mantener una buena salud ósea, especialmente a medida que envejecemos", dice Vasalos. que recomienda que cada paciente tome 2,000 unidades internacionales (UI) de vitamina D y 1,000 mg de citrato de calcio diariamente.

La Fundación Nacional de Osteoporosis recomienda de 400 a 800 UI de vitamina D al día para adultos menores de 50 años y de 800 a 1,000 UI para aquellos 50 y más.

Esto es especialmente importante porque, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, hasta 1.000 millones de personas en todo el mundo tienen deficiencia de vitamina D, lo cual es crucial para la salud ósea.

La vitamina D está presente en algunos alimentos, como el aceite de hígado de bacalao, algunos pescados y leche fortificada, pero se sintetiza en gran parte en el cuerpo después de la exposición a la luz solar. Aún así, eso no es una excusa para asar al sol: de 10 a 15 minutos de exposición al sol sin filtro solar es suficiente para generar una cantidad adecuada de vitamina D. Aún mejor, muchas multivitaminas te darán 1,000 UI de vitamina D.

Terapia

"Algunas personas sienten que el dolor de espalda, especialmente en pacientes crónicos, casi se convierte en una afección psicológica [como en una física], especialmente si los médicos no pueden encontrar nada físicamente incorrecto", dice Cohen.
Se ha demostrado que la biorretroalimentación, la hipnosis y la terapia cognitivo-conductual son beneficiosas.

"Intentan resetear la mente de un paciente, reeducan la mente para ayudar a reducir el dolor", dice el Dr. Cohen. "Creo que eso está un poco más al margen ... pero de vez en cuando, no se puede descubrir lo que está mal. Y la idea no es rendirse ante el paciente sino encontrar un ángulo de ataque diferente para que puedan sentirse mejor. "

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