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10 Mitos y realidades sobre la lactancia materna

Agosto es el Mes Nacional de Concienciación sobre la Lactancia Materna y mientras las tasas de lactancia en los Estados Unidos continúan aumentando (casi el 80% de los bebés nacidos en 2011 comenzaron a amamantar), todavía hay muchas cosas que la gente no sabe sobre el tema. ¿Duele? ¿No será mi hijo tan inteligente si no lo hago?

Hablamos con Kathy Mason, enfermera registrada y Consultora de Lactancia Certificada por la Junta Internacional del Hospital Riley para Niños de Indiana University Health, para aclarar algunos mitos comunes y conceptos erróneos.

Esta guía es útil para que las mujeres tomen la decisión de amamantar a sus hijos y para las personas tentadoras de comentar sobre la elección de otra mujer al respecto.

Las nuevas madres no producen suficiente leche
MITO
Es cierto que las mujeres no producen leche entre tres y cinco días después del parto, pero sí producen un líquido espeso y concentrado llamado calostro, y durante los primeros días, eso es todo lo que necesita un recién nacido, dice Mason. "A las madres les preocupa que no estén produciendo lo suficiente de inmediato, pero es muy normal que el bebé amamante y no tome más de dos cucharaditas a la vez".

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Es mejor para el peso y el cociente intelectual del bebé
MITO
Si no puede amamantar a su bebé, o decide no hacerlo, puede descansar tranquilo sabiendo que los efectos beneficiosos de la leche materna en los bebés el peso y la inteligencia parecen haber sido exagerados. Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio en 2014 analizó las familias en las que un bebé fue amamantado y otro se alimentó con fórmula y no encontró ninguna ventaja de "lo mejor para el pecho" en un niño sobre el otro. Aunque Mason dice que la leche materna tiene una ventaja clara sobre la fórmula: contiene anticuerpos que protegen al bebé de la infección.

Le ayuda a arrojar peso del bebé
HECHO
Las madres que amamantan queman entre 300 y 500 calorías adicionales al día en comparación con aquellos que alimentan a sus bebés con fórmula, y la investigación muestra que tienden a adelgazar más rápido. La lactancia materna también libera hormonas que hacen que el útero regrese a su tamaño y peso pre-bebé más rápido. "Cuando el bebé comienza a amamantar puede sentir contracciones uterinas cuando comienza a reducirse", dice Mason. "Es la manera en que la naturaleza recupera su cuerpo".

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Es normal tener dificultades
HECHO
Mientras que la mayoría de las mujeres deberían poder hacerlo amamantar a sus recién nacidos, no siempre es fácil: en una encuesta de 2013 publicada en Pediatría , el 92% de las nuevas mamás tenían al menos una preocupación en su tercer día de amamantamiento, como que el bebé no se enganchaba correctamente, bajo suministro de leche o dolor en los senos, y solo 13% amamantan exclusivamente durante seis meses, como recomienda la Academia Estadounidense de Pediatría.

"Desafortunadamente, enviamos a las madres a casa del hospital después de solo dos días, y los días inmediatamente posteriores son los más difíciles para la lactancia ", dice Mason. Las mujeres que tienen problemas deben saber dónde pedir consejo, agrega: La mayoría de los hospitales tienen grupos de apoyo para la lactancia u ofrecen consultas ambulatorias, y las madres también pueden aprovechar la línea gratuita de amamantamiento de la Liga de La Leche: 877-452-5324. Muchos hospitales tienen clases que puede tomar antes de que llegue el bebé al , así que pregúntele si está interesado.

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Puede proteger contra la depresión posparto
HECHO
Un estudio de 2012 en el International Journal of Psychiatry in Medicine encontró que las mujeres que amamantaron tenían menos probabilidades de ser diagnosticadas con depresión posparto durante los primeros cuatro meses que las que alimentaban con biberón. Los investigadores no están seguros de cuál es la conexión, pero Mason sospecha que tiene que hacer oxitocina, la "hormona para sentirse bien" producida cuando un bebé amamanta. "Además, si la lactancia materna está yendo bien, ayuda a la madre a sentirse segura de que puede mantener a su bebé", agrega. Un estudio de 2011 de la Universidad de Carolina del Norte sugiere que también puede existir el vínculo opuesto: las nuevas mamás que tienen experiencias negativas de amamantamiento dentro de las primeras dos semanas tenían un mayor riesgo de PPD.

El alcohol ayuda a bajar la leche
MITO
Según la Academia Estadounidense de Pediatría, el alcohol no es un galactagogo, que es una sustancia que promueve la producción de leche. (Los estudios han demostrado que beber cerveza puede aumentar las hormonas asociadas con la creación de leche materna, pero en realidad son la cebada y el lúpulo los responsables). Entonces, ¿qué es lo que realmente ayuda a bajar la leche? Relajación para mamá y contacto piel con piel entre mamá y bebé, dice Mason. "Cuando las mamás ponen a los bebés en sus cofres, sus hormonas se vuelven locas", dice.

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No puedes amamantar después de una cirugía de mama
MITO
Mason ha visto a muchas mujeres con implantes mamarios amamantar a sus bebés con éxito; estas cirugías a menudo implican incisiones en la parte inferior del seno que no interfieren con la producción o el suministro de leche. Las mujeres que han tenido reducciones de senos, por otro lado, pueden tener más dificultades, especialmente si se han cortado las terminaciones nerviosas alrededor del pezón. "Puede que no lo sepa hasta que trate de amamantar", dice Mason.

Hace que sus tetas caigan
MITO
Una razón por la que muchas mujeres con implantes mamarios no amamantan (o se detienen antes de lo planeado) es porque creen que cambiará la apariencia de sus senos, según un estudio de 2011 de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos. Pero, como señalan los autores del estudio, es la cantidad de embarazos que tiene una mujer, no si amamanta, lo que hace que los senos se hundan con el tiempo. Eso es verdad con o sin implantes.

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Se supone que es doloroso
MITO
"Muchas madres esperan que la lactancia duela, y es es cierto que los pezones de mamá pueden sentirse tiernos durante las primeras semanas ", dice Mason. "Pero si el bebé se engancha correctamente, no debería haber dolor ni dolor". Es por eso que es tan importante hablar con un asesor de lactancia en el hospital (y quizás después de irse a casa) que pueda ayudarla a usted y a su bebé a hacer el proceso lo más confortable posible, agrega.

Es importante mantenerse hidratado
HECHO
No beber suficiente agua ciertamente puede afectar la cantidad de leche que está produciendo, dice Mason, por lo que es importante mantenerse hidratado (entre otras razones). Pero no tienes que ir por la borda, advierte: "No tienes que beber hasta que te sale por los oídos, de hecho, la investigación sugiere que la sobrehidratación también puede disminuir la producción de leche, al igual que la deshidratación". Evalúa tus niveles de hidratación según el color de tu orina, recomienda: amarillo claro significa que estás bebiendo suficiente, oscuro significa que debes beber más.

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