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10 Cosas sorprendentes que aumentan tu riesgo de esclerosis múltiple

La esclerosis mltiple es bastante peculiar en la medida como van las enfermedades y algunos de los matices que lo rodean siguen desconcertando a los expertos. Lo que hacen es seguro: la EM es una enfermedad autoinmune que ocurre cuando el cuerpo falla contra su propio sistema nervioso central. Algunas cosas relacionadas con un mayor riesgo:

1. Su sexo

Montel Williams y algunas otras celebridades masculinas de alto perfil han sido diagnosticadas con EM, pero en general, la MS ataca desproporcionadamente a las mujeres, dice Nancy L. Sicotte, MD. Y la brecha de género está creciendo: "Solían ser dos mujeres por cada hombre, pero varios estudios recientes sugieren que la proporción se aproxima a 4 a 1", dice. Aunque la enfermedad es más común entre las mujeres (también es más probable que contraigan la EM a una edad más temprana), tiende a ser más severa en los hombres, agrega John Rose, MD, profesor de neurología en la Universidad de Utah.

2. Dónde vives

Las personas que habitan más cerca de los polos de la tierra (piense en Australia, Nueva Zelanda, Canadá e Islandia) tienen más probabilidades de tener EM que aquellos que viven más cerca del ecuador. Esto también es cierto en los Estados Unidos: la EM es aproximadamente el doble de prevalente en Dakota del Norte que en Florida, por ejemplo. Los investigadores creen que la razón es la vitamina D, o la falta de ella. Nuestros cuerpos producen D en respuesta a la luz solar, por lo que las personas lejos del ecuador rinden menos, especialmente durante los largos y oscuros meses de invierno.

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3. Tras mudarse cuando era niño

Si su familia se mudó cuando era pequeño, su riesgo de esclerosis múltiple puede cambiar para reflejar su nueva patria, ya sea que vaya desde un área de bajo riesgo para EM o viceversa. Sin embargo, esto es cierto solo si se mudó antes de los 15 años.

4. Su fecha de nacimiento

Extraño pero cierto: los investigadores finlandeses encontraron que los bebés de primavera tienen un mayor riesgo de esclerosis múltiple. (En el estudio, un nacimiento en abril estuvo vinculado a un riesgo de EM 9.4 por ciento más alto, mientras que los nacidos en noviembre tuvieron un riesgo 11.1 por ciento menor.) Una posible explicación, según la Dra. Rose: "Si su madre estaba embarazada de usted el invierno, sus niveles de vitamina D durante el embarazo pueden haber sido bajos. "

5. Su etnia

MS es más común entre los caucásicos, particularmente aquellos con ascendencia del norte de Europa. Algunos grupos, como las personas con ascendencia africana, asiática, hispana e indígena, parecen tener un riesgo menor, aunque todavía pueden contraer la enfermedad. La esclerosis múltiple es casi desconocida en algunos grupos, incluidos los aborígenes australianos y los maoríes de Nueva Zelanda, según la National Multiple Sclerosis Society.

6. Su condición de fumador

Todos sabemos que las inhalaciones son malas noticias y que aumentan las probabilidades de cáncer de pulmón y ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Pero, ¿sabías que también es un factor de riesgo bien establecido para la EM? Los fumadores y ex fumadores son más propensos a tener EM que las personas que nunca fumaron, y mientras más cigarrillos tenga, mayores serán sus posibilidades (las personas que fuman al menos dos paquetes al día tienen un cinco veces mayor riesgo). Si bien no puede borrar el pasado, déjelo si no lo ha hecho ya: la EM puede progresar más rápidamente en los fumadores actuales, según la investigación.

7. Su edad

Puede ser diagnosticado con EM en casi cualquier momento, desde la niñez hasta sus años como ciudadano de la tercera edad, pero es más propenso a atacar entre los 20 y 50 años. "MS no es un todopoderoso ' enfermedad ", dice Carrie Lyn Sammarco, DrNP. "No solemos verlo en niños, aunque puede ocurrir".

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8. Has tenido mono

Se han estudiado muchos gérmenes como posibles desencadenantes de MS, pero los resultados han sido mixtos. Sin embargo, existe un creciente cuerpo de evidencia de que el virus de Epstein-Barr (VEB), que causa la mononucleosis, es el culpable. Un estudio de la Asociación Médica Estadounidense encontró niveles más altos de anticuerpos contra EBV en personas con EM. (Alrededor del 90 por ciento de las personas están infectadas con VEB en algún momento, aunque no todas tienen síntomas). Investigadores de la Universidad Estatal de Wayne en Detroit descubrieron que el antecedente de EBV es más común entre las personas con EM. Si bien no es seguro si el virus causa MS, "la relación está claramente presente", concluyeron.

9. Usted tiene otra afección autoinmune

Las enfermedades autoinmunes tienden a agruparse, por lo que si tiene una, puede desarrollar otras. Eso significa que si tiene enfermedad inflamatoria del intestino o diabetes tipo 1, también puede tener un riesgo ligeramente mayor de que le diagnostiquen EM. (El vínculo no es tan fuerte con algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus y la artritis reumatoide). "Los genes parecen descontrolar el sistema autoinmune", explica el Dr. Rose.

10. Su árbol genealógico

Si bien los factores ambientales tienen un impacto en sus posibilidades de desarrollar esta enfermedad, también lo hacen en genética. "Si un padre o una madre tienen esclerosis múltiple, sus hijos tienen entre un 5 y un 10 por ciento de probabilidad de contraerla", dice el Dr. Rose. El riesgo de MS es 1 en 750 para la mayoría de las personas, 1 en 40 para aquellos con familiares cercanos con la enfermedad y 1 en 4 para aquellos con un gemelo idéntico que la padece.

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