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10 Tipos de gripe que debes saber

Getty ImagesCon todas las temibles cepas de gripe que suenan en las noticias , cerdos y esas combinaciones de letras y números: es fácil enfermarte solo de pensar en ellos. Y es verdad: la influenza es un patógeno altamente contagioso y de rápida transformación que hace que los médicos y las compañías farmacéuticas adivinen cada año. "Los virus de la influenza comparten una composición genética similar, y todos infectan el sistema respiratorio", dice Robert Salata, MD, jefe de enfermedades infecciosas en el Hospital de la Universidad de Case Medical Center en Cleveland. "Pero hay varios tipos y subtipos, algunos de los cuales son más una amenaza que otros". Aquí está todo lo que necesita saber sobre lo que podría estar circulando este invierno.

Influenza estacional

Estadísticas aterradoras: Aunque la gripe común no parece tan alarmante como algunos de sus hermanos más exóticos, la gripe hospitaliza a unos 200,000 Americanos por año y mata de 3,000 a 49,000 anualmente en los Estados Unidos. La "gripe estacional" en realidad se refiere a varias cepas circulantes de influenza, dice Lisa Grohskopf, MD, oficial médica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Gracias a los rastreadores de gripe, los científicos pueden predecir con bastante precisión qué cepas serán más comunes en los EE. UU. Cada año.

Cómo es: Para la mayoría de los adultos sanos, la gripe estacional dura alrededor de una semana y generalmente desaparece por sí misma . Tiende a ser más debilitante que el resfriado común, con síntomas como dolores de cabeza y músculos, fiebre, tos, dolor de garganta y secreción nasal. Los niños pequeños, las mujeres embarazadas y los adultos de 65 años y más, además de aquellos con un sistema inmune o respiratorio comprometido, son más vulnerables a las complicaciones.

Cómo se propaga: Generalmente a través del aire; menos comúnmente a través del contacto con una superficie contaminada.

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¿Deberías preocuparte? Sí. Todos los estadounidenses corren el riesgo de tener un caso grave de gripe estacional. Defiéndete siguiendo las precauciones comunes, como lavarse las manos o vacunarse contra la gripe.

Influenza H1N1

Estadísticas aterradoras: Anteriormente conocido como gripe porcina, este virus surgió en 2009 y alcanzó proporciones pandémicas, infectando aproximadamente a 60 millones de personas en los Estados Unidos (y matando a aproximadamente 12,000). Ha vuelto cada año desde entonces, pero una vacuna ha ayudado a disminuir las tasas de infección, y ahora se considera una forma de gripe estacional.

Cómo es: Los síntomas son similares a los de otras cepas de gripe estacional, aunque a diferencia de otros cepas, se ha demostrado que el H1N1 afecta especialmente a adultos sanos menores de 65 años.

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Cómo se propaga: Se transmite de la misma manera que otras gripe estacional.

¿Debería preocuparse? La gripe H1N1 podría ser prevalente nuevamente este año, pero si recibe la vacuna contra la gripe general, tendrá una buena protección: las versiones trivalente y tetravalente de la vacuna contra la gripe incluyen H1N1 .

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Gripe aviar

Estadísticas aterradoras: En enero, una mujer canadiense que había viajado a China murió después de contraer el H5N1, la misma cepa de "gripe aviar" que ha infectado a más de 650 personas (y ha matado a casi 400) en Asia y Medio Oriente desde 2003.

Cómo es: Cuando los humanos co Al extraer H5N1, pueden desarrollar fiebre y tos y tener dificultad para respirar. Hasta el 60% de los infectados murieron.

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Cómo se propaga: Las dos formas más comunes de gripe aviar se propagan principalmente de aves infectadas a humanos.

¿Deberías preocuparte? No, a menos que estés viajando en países con brotes (incluidos China, Egipto e Indonesia) y dando vueltas alrededor de las aves de corral. No puede atraparlo comiendo pollo cocido o manipulando carne comprada en un supermercado.

Variant flu

Scary stats: Cuando un virus presente en los cerdos llega a los humanos, se considera una variante del virus. En los últimos tres años, más de 300 personas en los EE. UU. Han sido infectadas por una nueva cepa, H3N2v, principalmente después de la exposición a cerdos en ferias estatales. Se está desarrollando una vacuna.

Cómo es: Para la mayoría de las personas, H3N2v se siente como una gripe estacional leve, pero pueden ocurrir complicaciones: en 2012, 16 personas fueron hospitalizadas y un adulto mayor con condiciones de salud subyacentes murió . La mayoría de los infectados han sido niños, no adultos, probablemente porque H3N2v está relacionado con los virus de la gripe humana de la década de 1990, por lo que los adultos tienden a tener una inmunidad incorporada.

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Cómo se propaga: Los humanos pueden infectarse al exponerse a un cerdo enfermo si, por ejemplo, estornuda y cae una gota en la nariz o la boca.

¿Debería preocuparse? Probablemente no. Al igual que la gripe aviar, el H3N2v no parece circular fácilmente entre los humanos, y no se puede atrapar por comer carne de cerdo cocida adecuadamente. Si pasa tiempo con los cerdos, use guantes, lávese las manos después y evite los cerdos que parecen estar obviamente, bueno, bajo el clima.

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¿Más por qué preocuparse?
Aunque estos virus e infecciones bacteriales no han tomado tantas vidas como la influenza, todavía son serias amenazas para la salud pública.

Ébola
As del tiempo de prensa, más de 2.400 personas murieron en el brote actual de ébola en África Occidental, y el virus llegó a suelo estadounidense por primera vez en agosto, cuando los trabajadores de la salud infectados fueron trasladados a sus hogares y tratados. La enfermedad implica vómitos y, en ocasiones, hemorragias internas y externas. La transmisión solo es posible a través de fluidos corporales compartidos, por lo tanto, a menos que viaje a países afectados, el riesgo de exposición es bajo. (Si visita África occidental, consulte el sitio web de los CDC para obtener avisos de viaje.)

Norovirus
Esta llamada gripe estomacal (no está relacionada con la influenza) causa vómitos y diarrea y por lo general dura de uno a tres días. Puede atraparlo al comer alimentos contaminados o al exponerse a los gérmenes de una persona infectada. Se hizo noticia después de la difusión en los cruceros a principios de este año. Lavarse las manos con frecuencia, desinfectar las superficies del hogar y preparar cuidadosamente las comidas son formas de mantenerse a salvo.

MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio)
Reportado por primera vez en Arabia Saudita en 2012, esta enfermedad respiratoria causa fiebre, tos y dificultad para respirar y ha infectado a casi 900 personas, con una tasa de mortalidad del 30%. La investigación sugiere que la transmisión puede estar en el aire y que los camellos la han ayudado a propagarse. Pero hasta ahora, los casos en los EE. UU. Se han limitado a dos personas que viajaron al exterior.

Tos ferina (pertusis)
Los brotes en los EE. UU. Han matado a varios bebés y enfermado a miles de adultos y niños en los últimos dos años con síntomas de gripe y tos persistente. Asegurarse de que sus vacunas estén actualizadas puede reducir su riesgo.

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Virus del Nilo Occidental
Aproximadamente una de cada cinco personas infectadas con este virus transmitido por mosquitos, encontrado en todo EE. UU., desarrollará fiebre, erupción cutánea, dolor de cabeza o dolor en las articulaciones; uno de cada 100 contraerá una enfermedad neurológica, como la meningitis. Para mantener a raya a los insectos, use repelente de insectos que contenga DEET, elimine el agua estancada en su patio y su pantalla o cierre puertas y ventanas.

Chikungunya
Esta infección viral, transmitida por el mosquito tigre, se informó en el Caribe en 2013. Este año, ocho personas fueron diagnosticadas en Florida, lo que sugiere que los mosquitos de la parte continental se han infectado. Los síntomas incluyen fiebre y dolor en las articulaciones. Protegerse de las picaduras de insectos es su defensa más fuerte.

Primer de prevención de la gripe

Obtenga una vacuna contra la gripe y anime a sus amigos y familiares a obtener uno también. Elija una vacuna tetravalente (en forma de chupito o nasal) si está disponible, ya que ofrece protección contra cuatro cepas de gripe en lugar de tres. Pero si su proveedor solo tiene lo trivalente, consígalo.

Lávese las manos con frecuencia (use un desinfectante a base de alcohol cuando no se encuentre cerca de un fregadero) y evite tocarse los ojos, la nariz y la boca, especialmente después de estrecharle la mano o tocar los picaportes, barandas o teclados. (Según un pequeño estudio en la Universidad de California, Berkeley, ¡tocamos nuestras caras aproximadamente 16 veces por hora!)

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Quédese en casa si está enfermo para evitar infectar a amigos, compañeros de trabajo y compañeros de viaje. Puede transmitir el virus a otras personas durante cinco a siete días después de mostrar primero los síntomas.

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