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12 Consejos del Dr. Amber Guth para comprender su diagnóstico de cáncer de mama

"Las experiencias con el cáncer son muy diferentes, según la edad que tenga y cuál es su etapa". (AMBER GUTH)

Amber A. Guth, MD, es una mama cirujano y profesor asociado de cirugía en el Langone Medical Center de la Universidad de Nueva York.

P: Si mi cáncer no es invasivo, ¿puedo omitir la quimioterapia?

R: Sí, puede omitirlo. De hecho, la quimioterapia nunca se usa cuando el cáncer de seno no es invasivo (también conocido como in situ porque el cáncer está atrapado dentro de los conductos de la leche y no puede extenderse fuera de sus senos). Se pueden recomendar hormonas para el tratamiento, pero todo depende de los detalles de su caso.

P: Si mi cáncer es invasivo, ¿todavía es curable?

R: El 75% de los cánceres diagnosticados en los Estados Unidos se consideran etapas tempranas, ya sea en la etapa 0, I o II, y estas etapas generalmente se consideran como curables. Mientras que la fase III no tiene una tasa de curación tan alta, hay muchos tratamientos prometedores disponibles en la actualidad para el cáncer de mama más avanzado.

P: ¿Qué puede decir sobre mi cáncer en función de su "etapa"?

A: Ciertamente obtenemos mucha información al conocer la etapa de su cáncer de mama, que se refiere a su tamaño y si participan ganglios linfáticos u otras partes de su cuerpo. Pero el tratamiento del cáncer de mama es muy individualizado; también analizamos otros factores, como si el cáncer es positivo o negativo para los receptores hormonales, la apariencia microscópica y, más recientemente, incluso la genética de un cáncer específico.

P: Si mi cáncer es receptivo a hormonas, ¿qué significa eso? para mis opciones de tratamiento?

A: los cánceres receptivos de hormonas se pueden tratar con terapias antiestrógenas. Estos medicamentos orales generalmente son bien tolerados y no causan náuseas, pérdida de cabello ni fatiga con los medicamentos de quimioterapia. (El cáncer de mama que es negativo para los receptores de hormonas tiende a ser más agresivo, pero existen otras opciones efectivas para eso.)

Siguiente Página: Tamaño del tumor

[salto de página] P: ¿Qué significa el tamaño del tumor para mis opciones de tratamiento?

R: Los médicos consideran tanto el tamaño absoluto de un cáncer como el tamaño relativo del seno. Podría ser posible realizar una lumpectomía en un cáncer grande en un seno grande, por ejemplo, pero no en un seno muy pequeño. A veces, si el cáncer es grande, los médicos pueden sugerir quimioterapia u hormonas para reducir el tamaño del tumor antes de extirparlo quirúrgicamente.

P: ¿Qué significa si el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos?

A: participación del los ganglios linfáticos nos dicen que su cáncer podría diseminarse en el resto de su cuerpo y necesitará un tratamiento más agresivo.

P: ¿Qué obtienen los pacientes con cáncer de los grupos de apoyo?

A: Los grupos de apoyo ofrecen un entorno seguro para hablar sobre lo que estás sintiendo y una oportunidad para beneficiarse de las experiencias de otras personas. Pero las experiencias con el cáncer son tan diferentes, según la edad que tenga y cuál es su etapa, que muchos médicos recomiendan buscar un grupo especializado. La mayoría de los centros de cáncer pueden dirigirlo al grupo de apoyo apropiado.

P: Soy un desastre, pero no me gustan los grupos de apoyo. ¿Qué puedo hacer?

R: Otra gran opción para pacientes con cáncer de mama que buscan apoyo es la asesoría personalizada con un trabajador social, un psicólogo o un psiquiatra. O pruebe con un grupo de soporte virtual en línea.

Página siguiente: cómo se entiende su diagnóstico

[salto de página] P: ¡Mi cabeza está dando vueltas! ¿Cómo puedo asegurarme de que entiendo las partes importantes de mi diagnóstico?

R: La mayoría de las personas consideran que esta parte de la experiencia es muy confusa: justo en medio de una experiencia muy traumática, de repente necesitas aprender un idioma nuevo y pagar mucha atención a toda esta nueva información. Puede ser una buena idea traer a un amigo o familiar a sus citas, no solo para escuchar, sino para hacer preguntas adicionales y a algunas personas les gusta grabar conversaciones con sus médicos. También puede ser útil tomar notas y conservar copias de todos sus informes (mamografía, ultrasonido, resonancia magnética de los senos, patología).

P: ¿Debo conectarme para obtener más información sobre mi diagnóstico?

R: La Web es una gran herramienta porque le permite digerir información a su propio ritmo, lejos del bullicio (y el estrés) de la oficina de su médico. Pero si participa en paneles de mensajes en línea, no olvide que puede cruzarse con mujeres cuyas opciones de tratamiento y experiencias no se aplican a su situación.

P: ¿Cómo puedo asegurarme de obtener la mejor atención?

R: Es importante ser su propio defensor y buscar información de una variedad de fuentes. Pero a veces necesitas seguir tus propios instintos viscerales. Si no está cómodo con su médico, por ejemplo, o si tiene alguna duda sobre la atención que está recibiendo, busque un nuevo médico o busque una segunda opinión.

P: ¿Por qué debería considerar obtener una segunda opinión?

R: Una segunda opinión puede ser muy tranquilizadora cuando tiene a mano un informe de patología y necesita una variedad de interpretaciones sobre lo que significa para su tratamiento. Cuando dos médicos en diferentes instituciones te dicen lo mismo, sirve para reforzar el diagnóstico; cuando no lo hacen, es posible que desee una tercera opinión. También puede considerar que sus patologías sean revisadas por un patólogo adicional.

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