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9 Consejos de expertos sobre cómo usar medicamentos para la acidez estomacal

Ryan Madanick, MD, es gastroenterólogo y director del Programa de Becas de Gastroenterología y Hepatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

P: ¿Cómo sé si necesito medicamentos para la acidez estomacal?

A: Acidez estomacal significa diferente cosas a diferentes personas. Lo primero que debes hacer es entender de qué se trata. Es una sensación de ardor detrás del esternón, que por lo general se siente como si viniera desde la región del estómago y se dirigiera hacia la garganta. Por lo general, ocurre después de las comidas o cuando está reclinado, especialmente después de una comida abundante. No es necesariamente ardor de estómago si tienes ardor en el pecho cuando haces ejercicio o trabajas en el jardín o haces otras actividades. Esa sensación de ardor podría ser otra cosa. Si ocurre durante el esfuerzo, podría ser una enfermedad cardíaca.

P: ¿Qué medicamento para la acidez estomacal debo usar?

R: Hay tres tipos de medicamentos para la acidez estomacal: antiácidos, como Tums y Maalox; Bloqueadores H2, que incluyen Zantac y Pepcid; e inhibidores de la bomba de protones (PPI), que incluyen Prilosec y Nexium.

Para determinar qué medicamento es el más apropiado, debe determinar con qué frecuencia tiene acidez estomacal y cuánto está interfiriendo con sus actividades cotidianas. . Si es algo que tiene de forma muy rara, después de una gran comida acompañada de muchas bebidas alcohólicas, por ejemplo, un antiácido directo es probablemente adecuado. Estas drogas funcionan reduciendo la acidez del estómago. Solo duran de dos a tres horas, pero son bastante buenos para alguien que tiene síntomas muy temporales.

¿Si su acidez estomacal es bastante frecuente o significativa, lo que significa que está ardiendo por un período prolongado o es grave? Probablemente deberías tomar un bloqueador H2 o un PPI. Estas drogas, conocidas colectivamente como medicamentos supresores de ácido, son más poderosas porque en realidad impiden que el estómago produzca ácido. Los bloqueadores H2 son menos potentes que los PPI, por lo que es posible que desee probarlos primero.

P: Dado que muchos medicamentos para la acidez estomacal ahora se venden sin receta, ¿todavía necesito consultar a un médico para tomarlos?

A : Siempre debe hablar con un médico antes de tomar cualquier medicamento, incluso Tylenol y aspirina. Muchas personas no, y hay algunas desventajas de eso, una de las cuales es que no se sabe si el problema que está tratando es en realidad acidez o reflujo simple. Existen algunas complicaciones importantes a largo plazo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que pueden ser graves, como cáncer de estómago, cáncer de esófago e incluso problemas pulmonares. La recomendación general es: si no ha hablado con su médico de antemano, no debería tomar estos medicamentos durante más de dos semanas, especialmente si no ha mejorado. Si ha mejorado y cree que debe seguir haciéndolo, definitivamente debe hablar con su médico. Es importante que su médico sepa sobre cada medicamento y suplemento que está tomando, para que pueda observar interacciones potencialmente peligrosas.

P: ¿Hay medicamentos para la acidez estomacal más potentes disponibles con receta?

R: El La diferencia entre medicamentos recetados y de venta libre es realmente la fuerza de la dosis, que puede ser dos veces mayor en la forma de solo receta médica. Hay algunos otros medicamentos disponibles que son solo recetados, pero en general todos harán lo mismo para cada paciente, aunque uno podría funcionar mejor para un paciente en particular que para otro.

P: ¿Es ¿Es cierto que los medicamentos para la acidez estomacal están recetados en exceso?

R: Sí, por varias razones diferentes. En general, se consideran muy seguros, por lo que los efectos secundarios del uso excesivo no se consideran tan buenos. Los médicos también los recetan mucho porque funcionan. No solo tratan los síntomas de ERGE, sino que también pueden proteger al estómago de los efectos corrosivos de otros medicamentos como la aspirina y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Con frecuencia, a los pacientes hospitalizados se les prescriben IBP para prevenir una úlcera estomacal u otras complicaciones, y luego no se eliminan del medicamento.

Página siguiente: Estoy preocupado por los efectos secundarios. ¿Qué debo esperar?

[pagebreak] P: Me preocupan los efectos secundarios. ¿Qué debo esperar?

R: Lo único que le advertiría a las personas que deben tener en cuenta es la diarrea. Si desarrolla diarrea, especialmente diarrea que no mejora, definitivamente debe hablar con su médico porque podría tratarse de una infección que necesita tratamiento. La mayoría de las veces no va a ser así. Los niveles bajos de magnesio son otra complicación rara asociada con el uso de PPI. Las personas deben estar atentos a nuevos problemas nerviosos o musculares, como sentir hormigueos o tener sensación de debilidad en una parte del cuerpo. La mayoría de las veces estos síntomas no van a estar relacionados con su medicamento para la acidez, pero debe mencionarlos a su médico.

P: ¡Mi PPI no funciona! ¿Qué debo hacer?

R: Definitivamente debe ver a su médico. En primer lugar, debe asegurarse de tomar el PPI por las razones correctas. Es muy posible que lo estés tomando por una razón que crees correcta, pero en realidad no lo es. También debe asegurarse de estar tomando su PPI correctamente. Muchas personas toman estos medicamentos antes de acostarse, pero debe tomarlos una o dos horas antes de una comida, con el estómago vacío, para un beneficio óptimo.

P: ¿Los medicamentos para la acidez son seguros para tomar a largo plazo?

R: He estado tomando una dosis diaria diaria de un medicamento supresor de ácido por más de 10 años, y no estoy preocupado por mi propia salud con el medicamento. Dicho esto, al igual que cualquier medicamento, estos medicamentos tienen riesgos y tienen beneficios. Si lo toma por un buen motivo indicado, lo que significa que tiene problemas de reflujo complejos o que ha tenido un historial de úlceras graves, los beneficios superan los riesgos. Si lo está tomando sin una buena razón, es posible que no. Estos medicamentos son seguros y los efectos secundarios son raros, pero estos efectos secundarios dependen de la dosis y el tiempo, por lo tanto, cuanto mayor sea la dosis y cuanto más tiempo la tome, es más probable que experimente efectos secundarios. Cada vez que vea a su médico, debe consultar con él o ella sobre los medicamentos que está tomando y preguntar si son apropiados para usted.

P: ¿Los medicamentos para la acidez estomacal pueden interactuar con otras drogas o suplementos?

A : Hay una interacción que se ha propuesto. No es definitivo, y puede que no tenga importancia clínica, pero si está tomando un medicamento anticoagulante llamado Plavix, definitivamente debe hablar con su médico al respecto, ya que es posible que desee que le den el medicamento. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Recomienda que las personas no estén tomando estos dos medicamentos al mismo tiempo.

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