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Diferencias cerebrales Indican por qué el autismo es más común en hombres

MIÉRCOLES, 8 de febrero de 2017 (HealthDay News) - Las diferencias estructurales en el cerebro masculino podrían explicar por qué el autismo es más común en hombres que en mujeres, sugiere un estudio reciente.

Las mujeres tres veces más propensos a tener un trastorno del espectro autista si su anatomía cerebral se asemeja más a lo que se ve típicamente en los cerebros masculinos, informaron los investigadores europeos.

"Específicamente, estas hembras tenían áreas corticales mucho más gruesas que las normales, un rasgo generalmente visto en cerebros masculinos ", dijo el Dr. Matthew Lorber, director interino de psiquiatría infantil y adolescente en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

" Este estudio ciertamente no es concluyente, pero sí propone una razón por la cual el autismo se encuentra mucho más frecuentemente en hombres ", dijo Lorbe r, que no participó en el estudio.

Esto podría significar que hay algo sobre la estructura del cerebro masculino que hace que los hombres sean más propensos a desarrollar autismo, aunque el estudio no demostró que estas diferencias anatómicas causen el trastorno.

El autismo es de dos a cinco veces más común en hombres que en mujeres, según las notas de respaldo del estudio. Estudios previos han sugerido que la biología de los hombres podría ponerlos en mayor riesgo para el trastorno que las mujeres.

Para probar esa teoría, un equipo dirigido por Christine Ecker, de la Universidad Goethe en Frankfurt, Alemania, realizó escáneres cerebrales de 98 adultos con autismo. Los investigadores también examinaron los cerebros de 98 personas neurológicamente sanas con fines comparativos.

Las exploraciones se centraron en el grosor de la corteza cerebral, la capa gris externa del tejido neural en el cerebro. Este grosor generalmente varía entre hombres y mujeres, y también puede ser alterado en personas con autismo, explicaron los investigadores.

Los hombres con autismo tenían estructuras cerebrales similares a las de los hombres sin este trastorno, hallaron los investigadores.

Pero los cerebros de las mujeres con autismo parecen ser estructuralmente más similares a los hombres que a otras mujeres, según mostraron los hallazgos.

Mathew Pletcher, vicepresidente y jefe de descubrimiento genómico en Autism Speaks, dijo: "Este trabajo sugiere que los cambios en características específicas del cerebro pueden asociarse con el autismo en algunas mujeres. "

Lorber señaló que en este punto, nadie sabe por qué el grosor de la corteza cerebral u otros patrones estructurales del cerebro masculino podrían estar relacionados con el autismo.

No obstante , "estos hallazgos dan más credibilidad a que la biología del cerebro juega un papel importante en el desarrollo del trastorno del espectro autista", dijo Lorber. "También sugiere que al tratar de diagnosticar el trastorno del espectro autista, podría tener sentido examinar las regiones corticales del cerebro".

El estudio "no brinda información directa sobre el tratamiento del autismo de manera más efectiva", pero los tratamientos futuros podrían convertirse en disponible cuando los médicos aprenden más sobre cómo la estructura del cerebro se relaciona con el autismo, dijo Lorber.

Pletcher advirtió que muy pocas personas fueron evaluadas en el estudio para sacar conclusiones firmes.

"Entender la diferencia en la prevalencia en hombres versus mujeres El autismo es un tema de investigación importante que podría proporcionar información crítica sobre las causas y la biología del autismo ", dijo Pletcher.

" Desafortunadamente, el estudio no incluye suficientes personas como para confiar en que este cambio en la estructura cerebral sea significativo ", dijo Pletcher. añadido.

"Además, no está claro que las diferencias observadas en el estudio tengan un impacto funcional en el cerebro o podrían tener un papel en las características del comportamiento y sociales del autismo", dijo Pletcher. continúa.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 8 de febrero en la revista JAMA Psychiatry .

Más información

Para más información sobre el autismo, visite el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.

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