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Implante cerebral mejor que la medicación para la enfermedad de Parkinson


Medgadget.com

Por Anne Harding
MARTES, 6 de enero de 2009 (Health.com) - Las personas con enfermedad de Parkinson que tienen un dispositivo similar a un marcapasos implantado en el cerebro gastan unas cuatro horas más al día gratis de temblores y movimientos involuntarios de lo que lo hacen con medicamentos, según el estudio más grande del tratamiento, que se conoce como estimulación cerebral profunda.

Sin embargo, la estimulación cerebral profunda también tiene un mayor riesgo de problemas, como infección, debido a a la cirugía complicada, según el estudio publicado el martes en Revista de la Asociación Médica Estadounidense .

"Definitivamente es una cirugía cerebral y eso debería hacer que cualquiera se detenga", dice David Charles, MD, de Vanderbilt University, en Nashville, que no participó en el nuevo s tudy. Sin embargo, agrega, la mayoría de los problemas observados en el estudio estaban relacionados con la cirugía en sí, y muchos se resolvieron en seis meses.

Los hallazgos son "alentadores", dice, dado que investigaciones previas sugirieron que los pacientes podría desarrollar problemas mucho más graves, como depresión mayor y pensamientos suicidas, que los que se observaron en el estudio actual.

En la estimulación cerebral profunda, los electrodos se usan para administrar impulsos eléctricos a la sustancia negra, una región en forma de media luna en el centro del cerebro que controla y coordina el movimiento. En pacientes con enfermedad de Parkinson, las células nerviosas productoras de dopamina en esta región se degeneran, causando temblores, rigidez, movimiento lento y pérdida de coordinación.

Las drogas como la levodopa pueden ayudar a reducir los temblores y los movimientos involuntarios. Pero para muchas personas, este medicamento pierde su efectividad con el tiempo, mientras que los efectos secundarios -como movimientos repentinos de sacudidas, movimientos de masticación y temblores de manos- empeoran.

Introducido a finales de la década de 1990, la estimulación cerebral profunda se está generalizando aceptado para tratar a tales pacientes. Pero la mayoría de los estudios no se han llevado a cabo para demostrar claramente los riesgos y beneficios en comparación con la medicación sola.

Siguiente: Lo que el estudio encontró

En el nuevo estudio, un equipo dirigido por Frances Weaver, PhD, directora de el Centro para el Manejo de la Atención Crónica Compleja en el Hospital Hines VA, en Hines, Illinois, asignó aleatoriamente a 255 pacientes con Parkinson a estimulación cerebral profunda o terapia médica, que podría incluir fisioterapia, medicamentos y otro tratamiento apropiado. Una cuarta parte de los pacientes tenían más de 70 años.

Seis meses después del tratamiento, los pacientes con estimulación cerebral profunda informaron unas 4,6 horas más por día de tiempo "encendido", lo que significa tiempo sin problemas de movimiento; aquellos en el grupo control no mostraron una mejora de tiempo "encendido". En total, el 71% de los pacientes con estimulación cerebral profunda tuvieron mejoras en su función motora, en comparación con el 32% de los pacientes con terapia médica.

Cuando los pacientes con Parkinson comienzan un nuevo medicamento, Weaver señala que verán en el mejor de los casos una hora o dos más de "encendido" al día.

"Es enorme, y más que eso, es consistente con lo que otros estudios también están encontrando", dice el Dr. Charles. "Es un estudio grande en múltiples centros con muchos pacientes y se realiza de una manera muy rigurosa".

Dr. Charles está llevando a cabo un ensayo clínico de estimulación cerebral profunda en pacientes con enfermedad de Parkinson muy temprana, que, como la investigación de Weaver, está parcialmente financiada por la compañía que fabrica el dispositivo de estimulación Medtronic. El Dr. Charles se desempeñó como docente de los programas educativos de Medtronic y consultó con la empresa, al igual que un investigador del estudio JAMA .

Siguiente: murió un paciente en el estudio

En general, cerebro profundo los pacientes con estimulación tenían casi cuatro veces más probabilidades de tener problemas graves posteriores a la cirugía, como infecciones, trastornos del sistema nervioso o problemas psiquiátricos. El diez por ciento de los pacientes de cirugía desarrollaron infecciones en el sitio quirúrgico y una persona murió. Las caídas graves también fueron más frecuentes entre los pacientes de estimulación cerebral profunda durante los seis meses posteriores a la cirugía.

Las personas que tenían estimulación cerebral profunda también eran más propensas a desarrollar depresión, confusión y ansiedad, aunque estos cambios eran menores, según Weaver y sus colegas, y aún no está claro qué tanto efecto tuvieron en los pacientes.

La cirugía es extremadamente compleja, señala Weaver; primero, los pacientes deben tener los electrodos implantados en el cerebro, lo que tiene que suceder mientras están despiertos para que el cirujano pueda probar los efectos de tocar varias regiones cerebrales para asegurarse de que estén colocando el dispositivo en el lugar correcto. A continuación, los pacientes se someten a cirugía para implantar el dispositivo de estimulación, generalmente en el pecho, que debe realizarse bajo anestesia general. Si un paciente desarrolla una infección, puede ser necesario retirar el dispositivo y reemplazarlo por uno nuevo.

El hecho de que el estudio incluyó un número relativamente alto de personas mayores de 70 años puede haber contribuido a la alta tasa de eventos adversos , Weaver explica. Pero los beneficios observados para los pacientes -incluyendo a las personas mayores, a quienes les fue tan bien como a los pacientes más jóvenes- son "buenas noticias", dice el Dr. Charles.

Cualquiera que esté considerando la estimulación cerebral profunda debe tener en cuenta estos riesgos y trabajar con o su médico para determinar si los beneficios superarán estos peligros relativamente raros, pero significativos, aconseja Weaver.

Más de 1 millón de personas en los Estados Unidos padecen la enfermedad de Parkinson, y 50,000 casos nuevos se diagnostican cada año. El actor Michael J. Fox es posiblemente la persona más famosa con la enfermedad; fue diagnosticado en 1991.

En 1998, Fox se sometió a un tipo de cirugía cerebral llamada talamotomía, en la cual se destruyó una pequeña porción del tejido cerebral. Este tipo de cirugía da un resultado similar a la estimulación cerebral profunda, pero no es reversible. Con la estimulación cerebral profunda, los médicos pueden detener los impulsos eléctricos si es necesario. Se han realizado más de 35,000 procedimientos de estimulación cerebral profunda en todo el mundo, según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos, y el procedimiento se está estudiando también como tratamiento para la depresión y otras afecciones.


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