Mensajes Populares Sobre La Salud

Los Mejores Artículos Sobre La Salud - 2018

¿Puede el asma aumentar el riesgo de EPOC?

Getty Images

1 de cada 10 niños en los EE. UU. Tiene asma, una condición pulmonar que es responsable de una cuarta parte de todas las visitas a la sala de emergencias cada año. Aproximadamente 1 de cada 20 adultos tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que es la cuarta causa de muerte en los EE. UU.

Los expertos creen que las dos afecciones pulmonares no están relacionadas, aunque ambas pueden causar tos, dificultad para respirar y otros síntomas que responden a las drogas relajantes de las vías respiratorias, conocidas como broncodilatadores.

¿Pero podría haber un vínculo? Un estudio reciente realizado por investigadores en Australia descubrió que más del 40% de los niños con asma severa desarrollaron EPOC a la edad de 50 años, un riesgo 32 veces mayor en comparación con los niños sin asma. Los investigadores siguieron a casi 200 niños a partir de los 7 años.

"Esto sin duda resalta el hecho de que el tratamiento temprano y agresivo del asma puede prevenir el desarrollo de la EPOC más tarde en la vida", dice Robert Wise, MD, profesor de salud ambiental ciencias en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore.

Pero es demasiado pronto para estar seguro, dice el Dr. Wise.

¿Qué es la EPOC?
Los expertos creen que en algunas personas, el asma particularmente el asma grave aumenta el riesgo de EPOC más adelante en la vida. El asma, una afección inflamatoria, puede engrosar las paredes de las vías respiratorias y vías respiratorias angostas, un proceso conocido como remodelación.

"Sospecho que esta remodelación de las vías respiratorias puede ser parte de lo que conduce a la obstrucción del flujo de aire en la EPOC". dice el Dr. Wise.

La EPOC incluye dos afecciones, enfisema y bronquitis crónica, y con frecuencia, aunque no siempre, es causada por el tabaquismo. Aproximadamente 1 de cada 4 fumadores a largo plazo tendrá EPOC, si vive lo suficiente. Otras causas de la EPOC incluyen el humo de segunda mano, la exposición en el lugar de trabajo al polvo y contaminantes, y una rara condición genética. Todo esto puede dañar los pulmones y acelerar drásticamente un proceso que ocurre en todas las personas: la pérdida de la función pulmonar con la edad.
Página siguiente: El asma puede acelerar la pérdida de la función pulmonar

[pagebreak] "Todos pierden una pequeña función pulmonar cada año ", señala Dennis E. Doherty, MD, profesor de medicina pulmonar en la Universidad de Kentucky College of Medicine, en Lexington.

Si su función pulmonar es baja para empezar (debido a la exposición a humo de tabaco o contaminantes, por ejemplo), podría llegar a ese punto crítico en su vida, explica el Dr. Doherty. Es posible que el asma grave no tratada también reduzca la función pulmonar, aunque los investigadores no están seguros.

A diferencia de las personas con asma, las personas con EPOC nunca recuperan completamente la función pulmonar normal con tratamiento y, en cambio, luchan progresivamente para recuperar el aliento. ellos envejecen Y las drogas que ayudan a los broncodilatadores para el asma, los esteroides para combatir la inflamación son mucho menos efectivos para la EPOC.

La EPOC diagnosticada erróneamente como asma
Desafortunadamente, la gran semejanza entre los síntomas de las dos enfermedades a menudo hace que uno se equivoque para el otro, lo que puede conducir a un tratamiento inadecuado. Un estudio publicado en el Journal of Asthma en 2006 estimó que más del 50% de las personas con EPOC reciben un diagnóstico erróneo de asma.

Sin embargo, las dos afecciones a veces ocurren simultáneamente. Los expertos estiman que hasta el 20% de las personas con EPOC también tienen asma.

"El asma es un diagnóstico mucho más aceptable socialmente", dice el Dr. Wise, señalando el fuerte vínculo entre el tabaquismo y la EPOC como fuente de EPOC mala reputacion. El estigma asociado con la EPOC puede hacer que sea aún más difícil para los médicos desenredar los diagnósticos de EPOC y asma, agrega.

Este estigma puede ser especialmente importante para las mujeres. En un grupo de personas con historias y síntomas médicos idénticos, sugiere la investigación, los hombres tienen más probabilidades de ser diagnosticados con EPOC y las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con asma. Como resultado, más mujeres que hombres en realidad mueren por EPOC.

También puede haber una división de género en el asma. Un estudio de 2008 en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine sugirió que los niños tienen más probabilidades que las niñas de superar el asma cuando alcanzan la pubertad.

Pero quedan muchas preguntas con respecto a la posible conexión entre el asma y la EPOC . "Todavía tenemos mucho que saber sobre la transición entre el asma infantil y la EPOC adulta", dice el Dr. Wise, "cómo se produce y cómo prevenirla".
Página siguiente: El tratamiento del asma es clave

[pagebreak] El tratamiento del asma es clave
Mientras la investigación está en curso, es importante seguir a los niños con asma hasta la edad adulta y manejar sus síntomas en el camino, dice el investigador principal del estudio australiano, Andrew Tai, MD. del Women's and Children's Hospital, en Adelaide.

En el estudio, que el Dr. Tai presentó en la Conferencia Internacional 2010 de la American Thoracic Society, solo los niños con asma grave tenían un mayor riesgo de EPOC. No se observó un aumento en el riesgo entre los niños con asma leve, un grupo que a menudo supera la afección.

Los niños con síntomas graves tienden a tener alergias y llevar sus sibilancias hasta la edad adulta. De hecho, muchos doctores probablemente ya no ven casos tan severos, dice el Dr. Tai. Durante la década de 1960, los principales medicamentos actuales para el asma: los corticosteroides inhalados y otros medicamentos antiinflamatorios aún no estaban disponibles.

¿Se podrían haber evitado algunos de estos casos de EPOC si los niños hubieran recibido un tratamiento más riguroso? ¿Y podrían los pacientes actuales con asma intensificar el tratamiento para evitar la enfermedad?

Dr. Wise dice que la evidencia aún no es lo suficientemente sólida como para decir. Pero si este enlace resulta ser real, muchos pacientes de hoy todavía están perdiendo la protección contra la EPOC. "Sabemos que aproximadamente el 50% de los pacientes con asma, incluidos los niños, tienen un control inadecuado del asma", señala. "Y sabemos que al menos la mitad de los esteroides prescritos nunca se llenan".

Dr. Tai está de acuerdo. Su estudio sugiere que los niños con asma severa no experimentan necesariamente un declive más rápido en la función pulmonar más adelante en la vida. En cambio, su desarrollo pulmonar puede verse comprometido desde el principio, lo que sugiere que la EPOC podría prevenirse con un mejor tratamiento del asma infantil.

Por ahora, los investigadores saben que fumar puede ser un factor de riesgo para desarrollar EPOC, no solo un desencadenante síntomas de asma Lamentablemente, aproximadamente 1 de cada 5 niños con asma terminan fumando más tarde en la vida, según una investigación del Dr. Wise.

Aunque fumar es peligroso para cualquier persona, es particularmente así para las personas con asma.

"Aunque no todos los que fuman van a tener EPOC, esto nos permite dirigir los recursos hacia una población particularmente vulnerable ", dice el Dr. Wise.

Deja Tu Comentario