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Depresión, TDAH aumentan el riesgo de los adolescentes de adicción a Internet

LUNES, 5 de octubre (Health.com) ?? Algunos niños y adolescentes tienen más probabilidades que sus pares de volverse adictos a Internet, y un nuevo estudio sugiere que es más probable que ocurra si los niños están deprimidos, son hostiles o tienen un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) o fobia social.

Aunque una adicción a Internet no es un diagnóstico oficial, las señales de un posible problema incluyen usar tanto Internet para jugar o para otros fines que interfiere con la vida cotidiana y la capacidad de toma de decisiones. (El diagnóstico se está considerando para la edición 2012 del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales , la "biblia" de las dolencias mentales publicada por la Asociación Americana de Psiquiatría).

Demasiado bueno
Investigaciones anteriores sugieren que del 1,4% al 17,9% de los adolescentes son adictos a Internet, con porcentajes más altos en las naciones del Este que en los países occidentales, según el estudio publicado el lunes en Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine .

En la encuesta de 2.293 estudiantes de séptimo grado en Taiwán, el 10.8% desarrolló una adicción a Internet, que fue determinada por un puntaje alto en una escala de adicción a Internet. Las definiciones varían, pero una adicción a Internet generalmente incluye síntomas tales como pasar mucho tiempo en Internet (especialmente más tiempo de lo previsto), la incapacidad de reducir el uso, la preocupación por las actividades en línea y los síntomas de abstinencia como ansiedad, aburrimiento o irritabilidad después de unos días de no conectarse.

Los investigadores del Hospital de la Universidad Médica de Kaohsiung, en Taiwán, siguieron a los jóvenes durante dos años y descubrieron que el TDAH y la hostilidad estaban relacionados con la adicción a Internet en los niños en general. En las niñas, pero no en los niños, la depresión y la fobia social también predijeron problemas.

Los varones tenían un mayor riesgo de adicción a Internet que las niñas y quienes usaban Internet durante más de 20 horas a la semana, todos los días o para los juegos en línea, también estaban en mayor riesgo.

Internet como terapia
Michael Gilbert, investigador principal del Centro para el Futuro Digital en la Escuela de Comunicación Annenberg de la Universidad del Sur de California, dice que los hallazgos no fueron sorpresa.

"La indicación del estudio de que los niños con TDAH hiperactivo o diagnosticado encuentran una salida en la Web tiene un sentido perfecto", dice, porque esos niños anhelan la constante estimulación de los videojuegos de ritmo rápido y las redes sociales interactivas .

Los niños con depresión, problemas de ira o problemas sociales también recurren a Internet como terapia, agrega Gilbert, que no participó en el estudio. "Pueden asumir un avatar o una identidad diferente, y pueden contactar a otros niños con los mismos problemas e insuficiencias sociales, no tienen que funcionar de manera social convencional".

Y aunque Gilbert no está sorprendido por la investigación "regularmente estudia el impacto de Internet y el uso del teléfono celular en las relaciones familiares", dice que es importante que se le preste la atención que se merece.

"No tengo la sensación cuando hablo con terapeutas que realmente entiendo el concepto de adicción a Internet ", dice. "Piensan más en términos de sitios de pornografía o sitios de apuestas específicamente, pero la adicción a Internet en sí misma aún no es completamente entendida por la comunidad terapéutica".

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La adicción a Internet puede no estar tan extendida en los EE. UU. O al menos no tan reconocida como en los países asiáticos. En 2008, por ejemplo, una encuesta china mostró que más de cuatro millones de adolescentes pasan más de seis horas al día en línea.

Pero si a los niños en riesgo, como los identificados en el estudio de Taiwán, se les da suficiente tiempo y exposición sin una supervisión cuidadosa, la adicción a Internet podría convertirse fácilmente en una de las enfermedades infantiles más crónicas de Estados Unidos, dice Dimitri A. Christakis, MD , del Centro de Salud, Comportamiento y Desarrollo Infantil, en Seattle.

Nuestra cultura prácticamente exige que pasemos tiempo en línea, dice, con conexiones Wi-Fi en cafeterías y BlackBerries e iPhones que permiten el acceso a Internet en casi cualquier lugar. "Sería como si exigiéramos que todos beban dos cervezas todos los días o que todos jueguen durante una hora todos los días", dice el Dr. Christakis, coautor de El elefante en la sala de estar: haga que la televisión funcione para sus hijos .

Lo que padres, doctores y docentes pueden hacer
La adicción a Internet entre las generaciones más jóvenes a menudo puede pasar desapercibida, porque los padres y pediatras están usando la Web más de lo que quisieran.

Dado que los adolescentes no pueden evitar fácilmente las computadoras, el tratamiento para la adicción no puede consistir simplemente en abstenerse de Internet, dice el Dr. Christakis. Los padres, educadores y profesionales médicos deben identificar tempranamente a los niños de alto riesgo y controlar su uso de Internet para evitar que se formen problemas.

También se debe monitorear el tiempo en Internet, especialmente para los niños que pueden estar en un nivel alto. riesgo de adicción debido a depresión, TDAH o problemas sociales, dice el Dr. Christakis.

"No le puedes decir a un niño que nunca use Internet como le dirías a un alcohólico que nunca vuelva a beber". él añade. "Pero los padres deben pensar qué tipos de Internet o juegos en línea son particularmente adictivos. Los que permiten una retroalimentación continua y en tiempo real son particularmente riesgosos".

Gilbert dice que las familias deberían esforzarse por hacer de Internet una parte saludable de su vida hogareña. "Poner la computadora en un lugar muy público, como el pasillo, puede integrar Internet en la vida normal, en lugar de convertirse en algo que se hace y se hace en secreto", dice.

Los docentes y los profesionales de la salud también deberían tomar en serio el potencial de la adicción a Internet, según el Dr. Christakis, que coescribió un editorial publicado con el estudio. "Nuestra intención al plantear esta preocupación no es ser alarmistas sino alertar a los pediatras sobre lo que podría convertirse en un importante problema de salud pública para los Estados Unidos en el siglo XXI", escribe.

El Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán financió el estudio.

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