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Para los atletas olímpicos y los guerreros de fin de semana, los deportes de invierno pueden desencadenar el asma

LIFE.com ¿Tose, tiene sibilancias o tiene dificultad para respirar cuando hace ejercicio cuando hace frío? Podrías tener asma, pero tienes mucha compañía. El asma inducida por el ejercicio es sorprendentemente común entre las personas que trabajan en climas fríos, ya sea que estén corriendo por el vecindario o buscando oro en Vancouver.

Esta semana, por ejemplo, la esquiadora noruega de fondo Marit Bjørgen ganó la medalla de bronce en la carrera femenina de 10 kilómetros, a pesar de que usa medicamentos para el asma. De hecho, la mitad de los esquiadores de fondo y una cuarta parte de aspirantes a atletas de invierno en general tienen asma inducida por el ejercicio de acuerdo con un estudio de 2000 de 170 atletas realizado por el Comité Olímpico de los Estados Unidos.

"Cualquier [ejercicio] al aire libre en la cima de una montaña es la culpable, pero correr solo en Central Park también lo hará ", dice Len Horovitz, MD, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. El asma inducida por el ejercicio no tiene por qué frenarlo, sin embargo. Con los medicamentos y las precauciones adecuados, el asma inducida por el ejercicio no lo mantendrá alejado de su rutina diaria, o incluso de competir a un nivel élite.

¿Cómo el frío y el ejercicio causan asma?
Sibilancia, opresión en el pecho y otros síntomas de El asma inducida por el ejercicio generalmente comienza varios minutos después de comenzar a ejercitarse. Para algunas personas, los síntomas comienzan poco después de que terminan de hacer ejercicio.

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A pesar de que los atletas que compiten en deportes de clima cálido también pueden sufrir de asma inducida por el ejercicio, mezclar ejercicio y aire frío y seco es especialmente problemático. Para muchas personas con asma regular, de hecho, solo salir a temperaturas frías es suficiente para causar síntomas.

"Tanto el aire frío como el ejercicio pueden desencadenar síntomas de asma, pero hacerlo juntos es más probable que provoque una exacerbación ", dice Thomas M. Leath, MD, profesor asistente de pediatría en el Colegio de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud Texas A & M.

Cuando el aire es seco -como suele ser en climas fríos durante el invierno- sus pulmones pueden volverse aún más irritado, agrega el Dr. Horovitz. "La pérdida por evaporación y el enfriamiento de las vías respiratorias desencadena el proceso de constricción bronquial", dice. "En un deporte no se ve tanto asma inducida por el ejercicio. La humedad en el nivel del agua es tal que no hay tanta evaporación como en los deportes de carrera o de invierno". (El cloro, sin embargo, puede desencadenar síntomas de asma, señala el Dr. Horovitz.)

Página siguiente: Aire frío y ejercicio un "doble golpe" [salto de página] La combinación de aire frío y ejercicio es "un doble golpe", dice Steve. N. Georas, MD, el director de medicina pulmonar y de cuidados críticos y el director del Centro Mary Parkes para Asma, Alergia y Cuidado Pulmonar en el Centro Médico de la Universidad de Rochester, en Nueva York.

Los broncoespasmos que caracterizan el ejercicio- el asma inducida se refiere a una contracción (o espasmo) de las vías respiratorias pulmonares. Los expertos no están seguros de qué hay detrás de este fenómeno. Una teoría es que el aumento del flujo sanguíneo causado por el esfuerzo obliga a los vasos sanguíneos en las vías respiratorias a expandirse, lo que lleva a la constricción de las vías respiratorias, dice el Dr. Georas. Otra teoría sostiene que el aire frío activa ciertas células inflamatorias en las vías respiratorias.

"El asma [es] como una enfermedad inflamatoria donde, por alguna razón, la respuesta inmune del cuerpo ha enviado una alarma sobre algo que va mal en los pulmones". dice el Dr. Georas. "Una vez que se ha activado la alarma, hay inflamación de las vías respiratorias".

Cómo combatirlo
El tratamiento de primera línea para el asma inducida por el ejercicio es un broncodilatador. Por lo general, administrados a través de inhaladores de rescate, estos medicamentos (como el albuterol) combaten los síntomas al relajar los músculos que recubren las vías respiratorias de los pulmones.

Los broncodilatadores más comunes, una clase de medicamentos conocidos como agonistas beta2, están prohibidos por la Comité Olímpico Internacional (COI). Debido a que los agonistas beta2 pueden promover el crecimiento muscular, los atletas con asma deben demostrar que tienen el trastorno y deben recibir permiso para medicarse; de lo contrario, corren el riesgo de quedar descalificados de los Juegos. "El COI realmente ha tomado medidas enérgicas contra esto", dice el Dr. Georas. "Hace algunos años, muchas personas se declararon asmáticas, lo que se pensó que era una forma de inhalar esteroides".

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Afortunadamente, si no necesita el COI para cerrar sus medicamentos, prevenir y tratar el asma inducido por el ejercicio es bastante sencillo. El mejor tratamiento dependerá de la frecuencia con la que haga ejercicio y de si puede predecir cuándo ocurrirá.

Si experimenta síntomas de asma cada vez que hace ejercicio en climas fríos, puede usar un broncodilatador de 10 a 15 minutos antes de hacer ejercicio. prevenir un ataque, recomienda el Dr. Horovitz.

Si su asma no es predecible, tenga un inhalador a mano mientras hace ejercicio en lugar de usarlo de antemano. "Hay pacientes en quienes es intermitente. A veces pueden hacer ejercicio, a veces no pueden", dice el Dr. Georas. "Si siente que se le está apretando el pecho, lleve su inhalador".

Además de la medicación, hay otras precauciones que pueden tomar los atletas. Calentar durante unos minutos antes de hacer ejercicio completo, respirar por la nariz (para calentar y humedecer el aire antes de que llegue a las vías respiratorias) y usar una bufanda o mascarilla alrededor de la boca puede prevenir los síntomas, dice el Dr. Leath. También se ha demostrado que las máscaras que contienen inserciones conocidas como intercambiadores de calor combaten el asma inducida por el ejercicio cuando hace frío.

Estos tratamientos son lo suficientemente efectivos para que el asma inducida por el ejercicio raramente mantenga a las personas alejados de los deportes de invierno que disfrutan. El Dr. Leath ha escuchado que muchos pacientes se quejan de que el aire frío empeora su asma, pero no ha visto ninguna exacerbación del asma tan grave que impida la actividad invernal.

"El objetivo del tratamiento del asma con cada paciente es permitirles conducir sus actividades diarias sin restricciones ", dice el Dr. Georas.

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