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Para adolescentes, dormir demasiado poco puede ser igual de muchos bocadillos


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Por Sarah Klein

MIÉRCOLES, 1 de septiembre (Health.com) - Todas las noches que pasó revisando Facebook, enviando mensajes de texto a amigos y preparándose para las pruebas pueden estar afectando las dietas de los adolescentes, sugiere un nuevo estudio.

Adolescentes con un promedio de menos de ocho horas de dormir durante las noches de la semana tienden a comer más alimentos grasos y bocadillos con alto contenido calórico que sus compañeros mejor descansados, según el estudio, que fue publicado en la revista Sleep .

Estos patrones alimenticios poco saludables pueden construir con el tiempo, y puede llevar a malos hábitos arraigados y aumento de peso, dice Susan Redline, MD, el autor principal del estudio y profesor de medi del sueño cine en la Harvard Medical School, en Boston.

La investigación "claramente ha demostrado [que] las personas que duermen insuficientemente tienen más probabilidades de ser obesas y aumentar de peso con el tiempo", dice el Dr. Redline. "Entre los adolescentes, los privados de sueño tienen muchas más probabilidades de consumir más calorías y de comer dietas mucho más ricas en grasas y alimentos de alta densidad".

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El estudio no mostró que los patrones de sueño hicieran que los adolescentes aumentaran de peso, pero la Dra. Redline y sus colegas encontraron que el 18% de los adolescentes en el estudio que eran obesos tenían menos probabilidades de dormir ocho horas que los adolescentes de peso promedio.

No está claro por qué dormir menos puede enviar a los adolescentes al refrigerador con más frecuencia. Una explicación involucra las hormonas leptina y grelina, que regulan el apetito. No se ha demostrado que dormir lo suficiente reduzca la producción de estas hormonas, lo que puede hacer que una persona sienta más hambre y alimente los antojos de bocadillos con alto contenido calórico.

Los factores sociales y culturales también podrían desempeñar un papel, dice Kristen Knutson, PhD, un profesor asistente de medicina pulmonar y de cuidados intensivos en la Universidad de Chicago. Aunque el Dr. Redline y sus colegas tomaron en cuenta la edad, la raza y la educación de los padres, el estilo de crianza y otros factores difíciles de identificar podrían haber influido en los datos.

"Si no hay fichas en la casa, [ los adolescentes] no van a elegir eso para comer ", dice Knutson, quien no participó en el estudio actual, pero ha investigado los efectos del sueño corto en la salud.

También puede ser que pasar más tiempo despierto simplemente brinde más oportunidades para snack, dice el Dr. Redline.

Página siguiente: la mayoría de los adolescentes no duermen lo suficiente

El estudio incluyó a 240 adolescentes entre las edades de 16 y 19 que formaban parte de un estudio más amplio sobre hábitos de sueño y salud. Los investigadores midieron la duración del sueño de los adolescentes con monitores de muñeca, y en dos ocasiones distintas les pidieron que enumeraran los alimentos que habían comido en las últimas 24 horas.

Los adolescentes promediaron alrededor de 7,5 horas de sueño cada noche de la semana, muy tímido las nueve horas que la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda para este grupo de edad. Sólo alrededor de un tercio de los adolescentes durmió durante ocho horas o más.

En comparación con sus compañeros mejor descansados, los adolescentes privados de sueño obtienen aproximadamente un 2% más de sus calorías diarias de grasa y un 3% menos de calorías de los carbohidratos, estudio encontrado. Y los adolescentes que dormían menos de ocho horas tenían más probabilidades de obtener sus calorías de bocadillos, especialmente las chicas.

"Este estudio se adentra en el mundo real y descubre que el sueño corto se asocia con elecciones dietéticas y aumento del apetito, "Knutson dice.

A pesar de que los bocadillos pueden ser parte de una dieta saludable, comer en momentos del día que están desalineados con el reloj del cuerpo puede alterar el metabolismo y aumentar la probabilidad de que una persona suba de peso, según el Dr. Redline. La mayoría de las adolescentes privadas de sueño consumieron una cantidad significativa de calorías entre las 5 a.m. y las 7 a.m., señala.

"Los adolescentes tienden a ser lo que llamamos 'retraso de fase', por lo que la tendencia natural de su cuerpo es empujarlos hacia la hora de dormir", dice el Dr. Redline. "Entonces, si la escuela los empuja a levantarse temprano, van a estar privado de sueño, y tal vez comer en las primeras horas cuando su sistema metabólico no está preparado para lidiar con tantas calorías. "

Los hallazgos del estudio deberían servir como un recordatorio para los adolescentes y padres que duermen no solo dieta y ejercicio, es una parte clave de un estilo de vida saludable, dice Knutson.

"Debemos informar a los padres que la hora de acostarse es importante para la salud de sus hijos", dice.

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