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Para las mujeres, el riesgo de depresión disminuye a medida que aumenta la ingesta de café


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Por Matt McMillen

LUNES, 26 de septiembre de 2011 (Health.com) - Algunas tazas de café al día pueden ayudar a mantener el blues a raya. Según un gran estudio reciente, las mujeres que beben café con cafeína tienen menos probabilidades de deprimirse y, cuanto más beben, más disminuye el riesgo de depresión.

El estudio, que se publicó hoy en los archivos de Medicina Interna , incluyó a más de 50,000 mujeres entre las edades de 30 y 55 años que periódicamente llenaban encuestas sobre su consumo de café y salud. Ninguna de las mujeres tenía síntomas de depresión (o antecedentes de depresión) al inicio del estudio, pero durante los siguientes 10 años aproximadamente el 5% recibió un diagnóstico de depresión o comenzó a tomar medicamentos antidepresivos.

En comparación con las mujeres que bebían poco o no cafeína cafeína, aquellos que promediaron dos o tres tazas por día tenían un 15% menos de probabilidades de desarrollar depresión, incluso después de que los investigadores tomaron en cuenta una amplia gama de factores potencialmente mitigantes incluyendo el estado civil, la participación de la iglesia o la comunidad y varias medidas de salud. Beber cuatro tazas al día se asoció con un 20% menos de riesgo de depresión.

El estudio no prueba causa y efecto, por lo que no hay razón para creer que beber taza tras taza realmente evitará la depresión, dicen los investigadores.

"No hay necesidad de comenzar a tomar café", dice el coautor del estudio Alberto Ascherio, MD, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston. "El mensaje es que el café es seguro para beber, sin efectos adversos. Eso es todo lo que se puede decir".

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Investigaciones anteriores, incluido un estudio publicado el año pasado entre hombres en Finlandia, han relacionado el consumo de cafeína con un menor riesgo de depresión y suicidio.

"Un par de estudios anteriores encontraron resultados similares resultados ", dice Daniel Evatt, PhD, un investigador de psiquiatría en la Escuela de Medicina Johns Hopkins, en Baltimore, que no participó en la nueva investigación. "Este estudio valida la asociación, y se hizo de la mejor manera posible".

No está claro por qué el café podría proteger contra la depresión. Algunos expertos han especulado que los antioxidantes en el café pueden tener beneficios para la salud, pero en el nuevo estudio las personas que bebían solo descafeinado no tenían mayor o menor probabilidad de estar deprimidas que las mujeres que no bebían nada de café.

La cafeína podría ser responsable , pero los investigadores no pudieron confirmar o negar esta teoría porque no había suficientes datos disponibles para determinar si beber té con cafeína o refrescos está relacionado con el riesgo de depresión de la misma manera que el consumo de café. Ochenta y dos por ciento de los participantes tomaron café, mientras que solo 13% y 6% bebieron té y refrescos, respectivamente.

Evatt, que estudia los efectos psicológicos de la cafeína, "no está terriblemente convencida" de que la cafeína puede prevenir la depresión . "Hay una indicación muy fuerte de que existe una relación real allí, pero eso no significa que el café detendrá la depresión", dice. "Tenemos que proponer una hipótesis para el mecanismo en funcionamiento y luego tratar de ver qué está sucediendo realmente".

Otra posibilidad es que las personas que no están deprimidas simplemente se sienten más atraídas por el café que las propensas a la depresión. pares. Las personas no deprimidas tienden a estar más "activadas conductualmente", y el consumo de café puede encajar mejor con su estilo de vida, dice Scott Bea, PsyD, un psicólogo de la Clínica Cleveland que no participó en el estudio.

De manera similar, Bea agrega que algunas personas deprimidas pueden evitar el consumo de café porque puede aumentar la ansiedad, que a menudo va de la mano con la depresión.

"No debemos precipitarnos a la conclusión de que debería tomar más café si no quiero estar deprimido ", dice Bea.

Por su parte, Evatt enfatiza que la cafeína puede tener consecuencias negativas para muchas personas, ya sea que experimenten síntomas de depresión o no.

"No deberíamos poner la cafeína en una luz demasiado positiva", dice. "Algunas personas tienen una relación con la cafeína que es similar a una droga adictiva. No quiero señalarlo como un problema de salud pública, pero las personas pueden volverse dependientes del café y tener síntomas de abstinencia preocupantes".

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