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Olvídese de la caminata de Apple: su perro todos los días para mantener alejado al médico

Por Alan Mozes
HealthDay Reporter

VIERNES, 6 de mayo (2016) (HealthDay News) - Caminar al perro puede ser beneficioso para la salud de los estadounidenses mayores, sugiere una investigación reciente.

Caminar para perros ayuda a reducir el exceso de peso y la necesidad general de visitar a un médico mientras aumenta los niveles de ejercicio moderados y vigorosos entre los mayores de 60 años, los investigadores encontraron.

Y los fuertes vínculos emocionales formados entre el dueño y la mascota ofrecen beneficios sociales, fomentando un mayor contacto con otros dueños de mascotas.

"Hay una gran cantidad de evidencia de que caminar es beneficioso para la salud física de las personas ", dijo la autora principal del estudio, Angela Curl. Es profesora asistente en el departamento de estudios familiares y trabajo social en la Universidad de Miami, en Oxford, Ohio.

"[Y] lo que hace que caminar sea único es la relación entre las personas y sus perros, así como la forma en que puede motivar el comportamiento de caminar ", agregó. "Otros estudios han demostrado que las necesidades de los perros proporcionan una motivación para salir y caminar. Nuestros hallazgos ilustran que el vínculo emocional que la gente tiene con sus perros puede desempeñar un papel importante en salir a caminar".

Curl y sus colegas discutieron su trabajo en una edición reciente de The Gerontologist .

Los autores notaron que en 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron que todos los adultos, independientemente de su edad, acumularan un mínimo de 150 minutos de actividad moderada cada semana.

Caminar pasa a ser la actividad de ejercicio más frecuente entre adultos de 60 en adelante.

Para explorar el impacto de la tenencia de perros sobre eso, el equipo de investigación analizó datos que involucraban una muestra representativa nacional de 771 hombres y mujeres (de 50 años en adelante) recogidas en 2012 por el Health and Retirement Study. Esa investigación se realizó en la Universidad de Michigan, con fondos del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.

Poco más de un tercio de los participantes (271) poseían al menos un perro. No se consideró la propiedad de mascotas que involucrara otros tipos de animales.

A una parte del grupo de dueños de perros se le hicieron preguntas para medir el "vínculo" de las mascotas, incluso si consideraban que su perro era un amigo, y si hablaban de su perro con otras personas.

También se evaluó la frecuencia y el tiempo total dedicado a caminar, así como los hábitos generales de caminar, la velocidad de marcha y la distancia total recorrida por semana.

El resultado: Si tener un perro no estaba directamente asociado con una mejor salud general entre los 60 y más, se asoció con un índice de masa corporal más bajo (una medida del peso y el estado de la obesidad); menos limitaciones físicas; visitas menos frecuentes a un médico; y más ejercicio de rutina. Sin embargo, el estudio no demostró una relación de causa y efecto.

¿Pero la posesión de otros tipos de mascotas también pagaría un dividendo de salud?

"Otros estudios han descubierto que los perros y gatos pueden ayudar a reducir la soledad así como mejorar los resultados de salud, como los niveles de cortisol [hormona del estrés], el colesterol y la presión arterial sistólica ", dijo Curl. "Sin embargo, necesitamos mucha más investigación sobre los posibles beneficios para la salud de otras especies de mascotas, y quién podría beneficiarse más [o] menos de la tenencia de mascotas".

Daniel Promislow, una Federación Estadounidense para la Investigación del Envejecimiento (AFAR) El portavoz y director del Consorcio de Longevidad Canina de la Universidad de Washington en Seattle, anunció los beneficios especiales de la tenencia de perros.

"En promedio, los dueños de perros caminan más", dijo, "y puntúan mejor en las pruebas de estrés y otros". medidas de bienestar psicológico. Incluso hay alguna sugerencia en la literatura científica de que poseer un perro se asocia con un menor riesgo de diversas enfermedades [tal vez por ese ejercicio adicional], y tiempos de recuperación más rápidos cuando la enfermedad ocurre.

"Entonces parece que para las personas en sus últimos años, hay una variedad de beneficios que provienen de tener un perro de compañía", dijo Promislow.

Dr. Alice Pomidor, profesora de geriatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee, señaló que, en general, "la propiedad de mascotas puede llevar a una mayor actividad física, así como a una mayor sensación de sentirse conectado con su comunidad y otros dueños de mascotas.

"Para muchas personas mayores, las mascotas también son una gran fuente de bienestar después de que amigos cercanos, parientes o parejas fallecieron", agregó. "Los centros de cuidados paliativos y de cuidados a largo plazo a menudo tienen mascotas para su comodidad, apoyo y recreación".

Más información

Hay más información sobre los beneficios de la propiedad de un perro en la Harvard Medical School.


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