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Olvídese de su IMC y concéntrese en esta medida en lugar de

Cuando se trata de determinar si una persona tiene sobrepeso, el índice de masa corporal (IMC) es la medida más ampliamente utilizada. Pero los médicos admiten que el IMC (una relación entre el peso y la altura) dista mucho de ser perfecto. Ahora, un nuevo estudio sugiere que puede haber una mejor manera de estimar los riesgos de problemas de salud asociados con el exceso de peso. La nueva investigación, publicada hoy en

Annals of Internal Medicine , encontró que la cintura la relación de cadera fue un mejor predictor de si las personas morirían en el transcurso del estudio, en comparación con el IMC. Este no es el primer estudio en llegar a esta conclusión, pero es uno de los más grandes hasta la fecha. Investigadores de la Universidad de Loughborough en el Reino Unido y la Universidad de Sydney en Australia observaron datos de 42,702 hombres y mujeres que vivían en Inglaterra y Escocia durante un período de 10 años. Específicamente, querían saber si las personas que llevaban más peso alrededor de su medio tenían un mayor riesgo de problemas de salud, en comparación con aquellos que tenían sobrepeso técnico pero llevaban sus kilos de más a otra parte.

En el transcurso del estudio, 5,355 de los los participantes murieron. Después de controlar factores como la edad, el sexo, el tabaquismo y la actividad física, los investigadores encontraron que las personas que tenían un IMC normal pero que también tenían "obesidad central" -definida como una alta proporción cintura-cadera- tenían un 22% aumento del riesgo de muerte por todas las causas, en comparación con personas con IMC normales y proporciones más sanas de cintura a cadera.

Las personas obesas con obesidad central también tenían un mayor riesgo de muerte en comparación con las personas de peso normal y cintura normal

Por otro lado, las personas que técnicamente tenían sobrepeso u obesidad según su IMC, pero que tenían

no obesidad central, tenían menos probabilidades de morir que las personas con IMC normales pero con cintura alta a cadera relaciones. Sorprendentemente, las personas con sobrepeso con obesidad central

no tienen un mayor riesgo de muerte por todas las causas, en comparación con las personas con un peso normal y cinturas más pequeñas. Estos hallazgos son contradictorios, dicen los autores, pero son similares a los de investigaciones previas: un estudio de 2015 encontró que las personas con IMC normales pero con obesidad central tenían las peores tasas de supervivencia a largo plazo, incluso cuando se compara con personas con sobrepeso y obesas que también tenía obesidad central. Explicar estos "hallazgos paradójicos" es un desafío, dicen los autores. Una posibilidad es que las personas con sobrepeso u obesas también tengan más grasa almacenada alrededor de sus piernas y caderas, lo que se ha relacionado con un metabolismo más saludable.

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los autores también dicen que las limitaciones en su investigación -como el hecho de que las mediciones de IMC y cintura se recogieron una sola vez, en lugar de varias veces durante el estudio- pueden haber sesgado los resultados.

Pero señalan que

todos los participantes con obesidad central, en cada grupo de IMC, tenían un mayor riesgo de morir específicamente por enfermedad cardiovascular. Esto puede implicar que los riesgos de salud del exceso de grasa del vientre están específicamente relacionados con problemas cardíacos, dicen los autores, más que otras causas principales de muerte. Las personas con un IMC entre 18.5 y 25 se consideran de peso normal; entre 25 y 30 se considera sobrepeso, mientras que 30 y más es obeso. La obesidad central se define como una relación entre la cintura y la cadera de 0,85 o más para las mujeres y de 0,9 o más para los hombres. (Aquí se explica cómo puede calcular ambos.)

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El autor principal Emmanuel Stamatakis, PhD, profesor asociado de salud pública en la Universidad de Sídney

, dice que mientras que el IMC tiene sus defectos, proporciona cierta información útil, especialmente para rastrear tendencias generales en grandes grupos de personas a lo largo del tiempo. "En lugar de abandonar el IMC y reemplazarlo con la relación cintura-cadera, que es relativamente fácil de medir y se asocia de manera consistente con la salud cardiovascular y el riesgo de mortalidad, deberíamos pensar en agregar medidas de cintura y cadera en exámenes médicos de rutina y en salud estudios, "Stamatakis le dijo a

Health por correo electrónico. Pero Stamatakis dice que, en forma individual, la medición de la cintura podría ser más importante para la salud general. "Si tuviera que elegir entre asegurarme de que mi índice de masa corporal o mi relación cintura-cadera están bien, iría por este último", dice.

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BMI puede verse afectado por muchas cosas, dice, incluyendo la cantidad de masa muscular magra que tiene una persona. (Es por eso que las personas superdotadas, especialmente los hombres, pueden registrarse como sobrepeso basándose solamente en el IMC).

Por otra parte, una relación cintura-cadera alta probablemente significa grandes cantidades de grasa abdominal, que ha sido Definitivamente relacionado con serios riesgos de salud.

"Las personas con cinturas más grandes quizás quieran comenzar a pensar y, si es necesario, buscar ayuda para modificar su estilo de vida y reducir esa grasa abdominal", dice Stamatakis. "Aumentar la actividad física, mejorar la dieta y reducir el consumo de alcohol puede hacer milagros si se mantiene a largo plazo, y todos tienen una miríada de otros beneficios colaterales en términos de salud y bienestar".

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