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Cuatro tiros suficientes para evitar la rabia


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Por Anne Harding

LUNES, 28 de marzo de 2011 (Health.com) - Cuatro dosis de la vacuna contra la rabia son suficientes para prevenir la infección en la mayoría de los niños expuestos al virus mortal, según una nueva declaración de política de la organización de pediatras más grande del país.

Entre 20,000 y 40,000 personas en los Estados Unidos reciben la vacuna contra la rabia cada año, generalmente después de haber sido mordido por un animal. El régimen estándar de la vacuna ha sido cinco inyecciones en un período de 28 días, pero investigaciones recientes han demostrado que la vacuna funciona en solo cuatro (o incluso tres) vacunas.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda ahora que los niños con potencial estado expuesto a la rabia recibir cuatro vacunas en dos semanas. (Los niños con un sistema inmunitario debilitado deben continuar recibiendo el régimen de cinco inyecciones, dice el grupo). Esta recomendación afirma un conjunto de pautas 2010 para todas las edades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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El cambio de política está diseñado en parte para evitar la escasez de la vacuna, dice Rodney E. Willoughby , MD, profesor y pediatra del Medical College of Wisconsin, en Milwaukee, quien ayudó a escribir la declaración de política en la edición de esta semana de la revista Pediatrics . La escasez más reciente, en 2009, obligó a los funcionarios de salud pública a racionar las vacunas contra la rabia.

El cambio también minimizará la pequeña posibilidad de efectos secundarios (como ronchas e hinchazón) asociados con la vacuna, dice Brett Petersen, MD, un oficial de servicio de inteligencia epidémico en el departamento de rabia de los CDC. "Es una vacuna muy segura, pero al mismo tiempo conlleva algunos riesgos", dice. "Queremos limitar el número de dosis que le estamos dando a las personas".

La reducción de la dosis también ahorrará casi $ 17 millones al año en costos de atención médica, según los CDC.

El virus de la rabia causa inflamación cerebral eso casi siempre es fatal, pero la vacuna es 100% efectiva cuando se administra a tiempo. En los EE. UU., Solo dos o tres personas están infectadas con rabia cada año.

Las tasas de rabia en los EE. UU. Comenzaron a disminuir en la década de 1950, cuando los gobiernos locales comenzaron a exigir que los perros se vacunaran contra la enfermedad. La mayoría de los estados ahora requieren que los gatos tomen los disparos.

Los animales salvajes -especialmente los murciélagos- son la causa más común de exposición a la rabia en los EE. UU. Murciélagos de murciélagos, que generalmente ocurren cuando una persona encuentra un murciélago en su casa e intenta para echarlo, son responsables del 80% de los casos en que se administra la vacuna, dice el Dr. Willoughby.

"Los murciélagos son del tamaño de ratones y tienen dientes muy pequeños, por lo que si tienes un murciélago vuela dentro de ti o chocarte, ese murciélago puede que te haya mordido y no lo aprecies ", dice. "La mordida del murciélago parece una herida de primera necesidad, y eso es suficiente para contagiarte de rabia y matarte".

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Durante casi un siglo después de que Louis Pasteur la inventó en 1885, la vacuna contra la rabia estaba hecho de cerebros de animales y médulas espinales triturados. Estas vacunas, "realmente aterradoras, que fueron diseñadas para prevenir una enfermedad aún más aterradora", dice el Dr. Willoughby, fueron dolorosas y peligrosas, causando daños neurológicos graves en aproximadamente 1 de cada 1,000 personas que las recibieron. Sin embargo, no fueron muy potentes, por lo que se necesitaron 21 inyecciones.

En la década de 1970, las primeras vacunas hechas de virus de la rabia debilitado cultivadas en cultivo celular se volvieron disponibles. Estas vacunas, que todavía se usan hoy en día, son mucho más seguras y efectivas que las inyecciones antirrábicas anticuadas y se administran en la parte superior del brazo o el muslo.

Los niños son mucho más propensos que los adultos a la rabia. Los niños tienen menos probabilidades de temer a los animales salvajes, dice el Dr. Willoughby, y debido a su pequeña estatura, es más probable que sean mordidos en la cara o el cuello, lo que significa que el virus puede viajar al cerebro mucho más rápido.

Una estrategia clave para proteger a los niños contra la rabia es enseñarles un temor saludable a los animales salvajes, agrega. "Los animales salvajes deben ser admirados desde la distancia, y no deben ser abordados o recogidos".

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