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Preguntas frecuentes sobre el TDAH en adolescentes y adultos

(DAVID GOODMAN, MD)

David W. Goodman, MD, es director de el Centro de Trastornos por Déficit de Atención para Adultos de Maryland, director de Suburban Psychiatric Associates, y profesor asistente de psiquiatría y ciencias conductuales en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

P: Mi hijo acaba de ser diagnosticado con TDAH y noto que tengo síntomas similares ¿Debería verme?

R: Sí. El TDAH se presenta en familias, y alrededor del 75% de la causa es genética. Si tienes un hijo con TDAH, hay un 30% a 40% de probabilidad de que cualquiera de los padres lo tenga. A menudo, es cuando los adultos se dan cuenta por primera vez de que tienen TDAH, y por fin pueden identificar cuál fue la raíz de su dificultad para lograr que las cosas se hagan como todos los demás.

P: ¿Cuán común es el TDAH en adultos? Pensé que era algo de lo que uno se había criado después de la infancia.

R: Según la encuesta más grande de EE. UU., De 9 a 10 millones de adultos tienen un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). El inicio de los síntomas solo comienza en la infancia, lo que significa que no puede desarrollarse cuando usted es mayor. Si no fue diagnosticado como un niño, para tener la afección como un adulto, debería ser capaz de recordar consistentemente sufrir síntomas, como la incapacidad para concentrarse o la desorganización constante, durante la mayor parte de su vida. Sabemos que a partir del seguimiento de niños con TDAH de 10 a 20 años, hasta el 65% continuará teniendo los síntomas del TDA / H hasta un grado de deterioro en la edad adulta.

P: ¿Pero esto es realmente una afección médica? ¿No pueden algunas personas estar más inquietas o menos motivadas que otras?

R: Al igual que con la depresión clínica, es fácil descartar los síntomas psicológicos porque, "¿No tenemos todos un poco de esto?" Es importante que el público entienda que cuando los psiquiatras están discutiendo estos trastornos, hay una agrupación específica de síntomas y una amplia investigación médica respalda la validez de estas condiciones. Con respecto al TDAH en adultos, la investigación solo se ha desarrollado durante los últimos 20 años después de seguir a niños con TDAH de 10 a 20 años para ver cómo se desarrollan.

Los médicos generalmente no han recibido capacitación formal sobre TDAH en adultos en la facultad de medicina y muchos tiene dificultad para identificar el trastorno en los pacientes. Debido a que no hay análisis de sangre o rayos X que puedan hacer diagnósticos psiquiátricos, la crítica es: "Todo está inventado". Pero tengo la esperanza de que con otras enfermedades médicas, a su debido tiempo los trastornos psiquiátricos estarán mejor definidos por la genética y las imágenes cerebrales.

P: ¿Cuáles son los síntomas comunes del TDAH?

A: Falta de atención crónica, distracción y desorganización que perjudican su capacidad de funcionar en el trabajo o en casa. Como adulto con TDAH, a menudo puede llegar tarde a las reuniones de la oficina, tener poca capacidad de gestión del tiempo o, a menudo, extraviar documentos, a pesar de que realmente está tratando de mantenerlo unido. En una reunión de personal, puede entrar y salir de la conversación, levantarse cada 10 minutos e inquietarse constantemente con su pluma. En casa, tal vez pierda sus llaves con frecuencia, lleve a sus hijos a la escuela tarde y se olvide de almorzar, firmar documentos o recogerlos en la escuela.

P: No tengo éxito en el trabajo. ¿Esto se debe a mi TDAH?

R: Los compañeros de trabajo o los supervisores pueden tildarlo de flojo o desmotivado porque no realiza su trabajo a tiempo. A pesar de la inteligencia, si eres un adulto con TDAH, descubres que te lleva mucho más tiempo completar las tareas. O bien, puede competir en un proyecto solo para lograrlo y cometer muchos errores descuidados.

Los adultos con TDAH son más propensos a perder sus trabajos. De hecho, tienen entre 50% y 75% más de empleos en un período de 10 años que el promedio. Y hacen un promedio de $ 10,000 menos por año. Buscar un tratamiento adecuado probablemente mejore el rendimiento laboral.

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[salto de página] P: ¿Pero el TDAH es realmente peligroso?

R: sepa que los adolescentes y adultos jóvenes con TDAH no tratado tienen mayores riesgos de accidentes automovilísticos y embarazos no deseados. También son más propensos que los adultos sin TDAH a tener trastornos de ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno bipolar y depresión. Debido a que el trabajo escolar estructurado requiere una concentración intensa, es menos probable que los estudiantes de secundaria con TDAH se gradúen, vayan a la universidad o se gradúen en la universidad, si es que lo hacen. Y aproximadamente el 50% de los adultos con TDAH tendrán o han tenido antecedentes de abuso de sustancias o alcohol.

P: Mi amiga dice que a veces olvida cosas o se distrae también. ¿Cuándo sé que es lo suficientemente grave como para ver a mi médico?

R: Todo el mundo es olvidadizo o escandalizado en ocasiones. Los adultos con TDAH lo experimentan tan constantemente que crea problemas continuos en sus vidas. Esencial para el diagnóstico es la existencia de estos síntomas desde la infancia y la persistencia de los síntomas todos los días de tu vida. Si tiene una historia de inatención, desorganización e incapacidad para completar las tareas al mismo nivel que sus compañeros, debe consultar a su médico.

P: ¿Cómo me diagnosticará mi médico?

R: Usted y usted su médico tendrá una conversación sobre sus síntomas actuales y también establecerá si los tuvo cuando era niño. Luego, hablará sobre su historial psiquiátrico familiar para determinar si algún miembro de la familia tiene o muestra signos de la afección. Si tiene curiosidad sobre lo que su médico puede preguntar o si desea obtener más información sobre sus síntomas, muchos médicos utilizan la Escala de autoinforme sobre ADHD para adultos de las organizaciones mundiales de salud como parte de su evaluación.

P: La gente siempre me dice que debería estar en meds. ¿Las drogas son necesarias?

R: Depende de tu estilo de vida. Si, por ejemplo, eres contador y necesitas mantener un enfoque nítido todo el día, entonces los medicamentos serían críticos. Por lo general, le recetamos medicamentos estimulantes de acción prolongada, una vez al día, que alteran la química de su cerebro para que pueda mantener la atención, estar mejor organizado y tener un mejor recuerdo, haciendo que las tareas diarias sean mucho más fáciles. La diferencia es similar a usar lentes cuando tiene visión borrosa. Es una diferencia de noche y día.

Por supuesto, existen ventajas y desventajas para todos los medicamentos. Probar un medicamento le dará la oportunidad de ver cuánto puede mejorar en su vida. Los medicamentos también son de acción prolongada, lo que le permite tomar una dosis que dura de 8 a 12 horas. Sin embargo, tienen efectos secundarios, como sequedad en la boca, dificultad para dormir, disminución del apetito y riesgos cardiovasculares. Su médico debe controlar su presión arterial y pulso mientras los toma.

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[Pág.] P: ¿Qué otros tratamientos hay disponibles?

A: la terapia conductual lo ayudará a aprender cómo lidiar con los síntomas Por ejemplo, enseñamos técnicas organizativas usando planificadores diarios, listas y recordatorios visuales (como Post-its), para permitirle administrar mejor las tareas del trabajo y las tareas del hogar. Encuentro que la terapia de combinación con medicamentos y las técnicas de comportamiento funciona mejor.

P: Mi cónyuge y yo estamos teniendo problemas conyugales. ¿Podría estar esto relacionado con mi TDAH?

R: Sí. La tasa de divorcio es dos veces mayor que la del público general cuando una pareja tiene TDAH. Su cónyuge puede quejarse de que no es confiable, que no presta atención y se distrae constantemente, lo que causa una serie de conflictos. En el tratamiento, traiga a su cónyuge y explíquele la condición para que él o ella pueda entenderlo. También le enseñará cómo organizar y administrar el hogar de forma más productiva, lo que a menudo ayuda a disipar la tensión y mejorar la relación.

P: ¿El tratamiento realmente me ayudará?

A: El TDAH en adultos es uno de los trastornos más receptivos al tratamiento, y los pacientes generalmente son muy receptivos al programa. Los pacientes con TDAH pueden tener una autoestima muy baja porque el entorno siempre ha sido crítico con su desempeño insatisfactorio. En solo seis a nueve meses de tratamiento, muchos notan que su autoimagen ha mejorado enormemente. Se identifican como inteligentes, no perezosos, y descubren que pueden ser productivos. Ya no tienen que lidiar con la vida. Eso es cuando los vemos florecer.

P: Nunca tuve problemas de atención mientras crecía, pero recientemente he estado inquieta, incapaz de terminar mi trabajo, y de repente olvidadizo. ¿Podría ser este el TDAH?

R: Probablemente no. Una de las principales características del TDAH es que aparece en la infancia; la mayoría de las personas puede recordar los síntomas que se remontan a los 7 a 12 años de edad. No es algo que pueda atrapar o desarrollar más tarde en la vida. Sin embargo, es posible que tengas TDAH sin diagnosticar y te confundas con la vida hasta que cambie tu entorno y te presenten mayores exigencias y responsabilidades: un nuevo trabajo, mayores exigencias académicas, casarte, tener hijos.

Hay otras consideraciones al evaluar un cambio en las habilidades mentales: ¿podría estar deprimido por algo? ¿Toma algún medicamento que pueda estar causando estos efectos secundarios no deseados? Si no puede identificar fácilmente la causa, hable con su médico para descartar problemas médicos más graves.

P: ¿Soy demasiado viejo para un diagnóstico y tratamiento de TDAH?

R: En nuestra práctica, vemos TDAH pacientes de 16 a 65 años. La mayoría, si no todos, los pacientes eligen probar medicamentos para evaluar su beneficio y comodidad. Para los adultos, hay consideraciones médicas para recetar medicamentos para el TDAH que discuto con los pacientes. Comúnmente los pacientes toman otros medicamentos y se necesita una revisión de seguridad cuando se combinan medicamentos.

¿Por qué molestarse en tratar a pacientes mayores que han vivido toda su vida con TDAH? Porque todos tienen derecho a ver cuánto mejor pueden funcionar cuando se alivian los síntomas del TDAH.

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