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¿Qué tan joven es demasiado joven para un diagnóstico de TDAH?

Por Tara Haelle
HealthDay Reporter

JUEVES, 3 de septiembre de 2015 (HealthDay News) - Casi un tercio de los niños estadounidenses con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) fueron diagnosticados antes de los 6 años , aunque no hay muchas pruebas válidas para apoyar el diagnóstico en niños tan jóvenes, muestra un nuevo informe del gobierno federal.

Es difícil determinar si los resultados muestran un diagnóstico excesivo de TDAH o no, dijo Joel Nigg, director de la división de psicología en la Oregon Health & Science University en Portland.

"Aunque las pautas e instrumentos para diagnosticar niños en edad preescolar, por ejemplo, son más débiles, la condición en sí es evolutiva y se espera que exista en preescolar", dijo Nigg, que no participó en el estudio. "Entonces, muchos de esos diagnósticos jóvenes pueden ser válidos".

Los síntomas del trastorno común incluyen falta de atención, hiperactividad y conducta impulsiva, que pueden afectar la capacidad de aprendizaje del niño.

El estudio fue realizado por Susanna Visser, una investigador en el Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de EE. UU. y publicado en un informe del 3 de septiembre de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los investigadores entrevistaron a casi 3,000 padres de niños diagnosticados con TDAH y 115 padres de niños diagnosticados con síndrome de Tourette. Aproximadamente la mitad de los niños con TDAH habían sido diagnosticados antes de los 7 años, y el 31 por ciento había sido diagnosticado antes de los 6 años.

Entre los niños diagnosticados antes de los 6 años, uno de los padres fue el primero en preocuparse atención o comportamiento en tres de cada cuatro casos, hallaron los investigadores.

Poco más de la mitad de los niños con TDAH recibieron su diagnóstico de un pediatra general o un médico de familia. Solo un cuarto de los niños diagnosticados antes de los 6 años había visto a un psiquiatra para su diagnóstico, pero los niños tenían incluso menos probabilidades de obtener el diagnóstico de un psiquiatra a medida que crecían.

"Una de las cosas más sorprendentes es que la mayoría de los proveedores están, de hecho, tratando de seguir las pautas, tratando de usar escalas de calificación y obtener información de múltiples informantes, como maestros, además de los padres ", dijo Nigg.

Si los médicos están usando información de los docentes para hacer un diagnóstico , eso sugiere que los médicos no toman decisiones rápidas en 15 o 30 minutos basándose únicamente en la descripción del comportamiento de sus hijos por parte de los padres, agregó Nigg.

Sin embargo, puede haber un sobrediagnóstico, según el informe, dijo la doctora Danelle Fisher, vice presidente de pediatría del Providence Saint John's Health Center en Santa Monica, California.

"El sobrediagnóstico presenta una serie de problemas, incluido el etiquetado incorrecto como TDAH si, de hecho, otro problema conductual o psiquiátrico es la causa de el síntoma ", dijo Fisher. "Esto también podría llevar a una sobremedicación de tales niños".

Tanto Fisher como Nigg sugirieron que no es prudente apresurarse a juzgar el TDAH si un niño en edad preescolar parece particularmente bullicioso o difícil de manejar.

"Los niños se desarrollan rápidamente a esa edad, y muchos niños de 4 años que parecen excesivamente hiperactivos tienden a estabilizarse durante el mayor cambio de desarrollo de 4 a 6 años ", dijo Nigg. Pero agregó que la situación puede volverse demasiado severa como para esperarla a veces.

"En los casos en que el niño no puede aprender, no puede participar en actividades grupales o preescolares, o cuando se desarrolla una relación negativa entre padres e hijos , es probable que se indique una evaluación e intervención profesional ", agregó Nigg.

Varias opciones pueden estar disponibles para los padres, dijo Fisher.

" Primero, los padres deben considerar las clases de crianza para ayudarlos a manejar situaciones difíciles o rebeldes comportamiento ", dijo Fisher. "En segundo lugar, si hay antecedentes familiares de TDAH u otros trastornos de la conducta infantil, las pruebas neuropsicológicas deben ser realizadas por un profesional calificado, que incluya un psicólogo, un psiquiatra o un neurólogo".

Un aspecto clave del diagnóstico de TDAH, agregó, es que los síntomas ocurren en múltiples entornos, como en el hogar y en la escuela.

"Los padres deben desconfiar de un diagnóstico de TDAH realizado en la observación de síntomas en un solo entorno ", Dijo Fisher.

Más información

Para obtener más información sobre el TDAH, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


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