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Enfermedad e insomnio: cómo un paciente lucha contra el cáncer y problemas de sueño

La mayoría de las noches, Sean toma trazodona, Ambien o Xanax para aliviar el estrés y ayudarlo a dormir. (SEAN GRAHAM) El insomnio a menudo se desencadena por un problema de salud subyacente y las condiciones pueden crear un círculo vicioso. Es difícil para su sistema inmune recuperarse si no está durmiendo, pero es casi imposible dormir cuando está plagado por el estrés y la incomodidad de otra enfermedad.

Si una condición grave como el cáncer desencadena el insomnio, hay Hay muchos factores potenciales con los que lidiar: miedo, dolor, náuseas y más. Si desarrolla insomnio además de todo lo demás, es importante consultar a su médico de atención primaria o a un especialista en sueño para tratar el problema.

Sean Graham, consultor de relaciones con los medios en Raleigh, Carolina del Norte, enfrenta varios problemas de salud: insomnio , apnea del sueño y cáncer El desarrollo de linfoma no Hodgkin en junio de 2007 realmente mejoró su apnea porque perdió 35 libras. Sin embargo, el insomnio con el que había luchado durante años empeoró.

"Intento no insistir demasiado en el cáncer, pero a veces la ansiedad y la frustración me ciegan", dice Graham, de 53 años, que terminó su segunda ronda de tratamiento. quimioterapia a principios de 2008. "Mi medicación generalmente me deja fuera, pero una o dos veces por semana tengo problemas. El estrés constante sobre mi salud y mis finanzas realmente puede interferir con mi sueño".

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El médico de Graham inicialmente le dio Ambien, una píldora para dormir sin benzodiazepina, que tomó todas las noches durante aproximadamente dos años. Pero renovar su suministro cada mes fue difícil, especialmente después de que cambió de trabajo y de compañías de seguros. "Fue un alto copago, como $ 50 por mes, y mi médico tuvo que saltar periódicamente los aros para convencer a mi compañía de seguros de que debería tener una nueva receta", dice.

Así que cambió a trazodona, una antidepresivo genérico a menudo recetado para problemas de sueño. Graham puede obtener hasta 60 píldoras por un copago de $ 10.

Trazodone no ha estado funcionando tan bien para Graham; tiene problemas para despertarse por las mañanas y se siente atontado por varias horas. Pero dice que necesita medicamentos para dormir la mayoría de las noches, y es lo mejor que puede pagar para solventar los gastos del cáncer.

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Sean, aquí con su hija Alexis, se afeitó el pelo antes de empezar quimioterapia en 2007. (SEAN GRAHAM) La quimioterapia en realidad mejoró El insomnio de Graham: "Me aniquiló por completo, por una vez tuve problemas para mantenerme despierto en lugar de tener problemas para dormir". Para algunos pacientes con cáncer, sin embargo, puede tener el efecto opuesto.

Una vez que se completó la quimioterapia de Graham, su insomnio regresó, aunque no tan malo como lo fue antes. "Es diferente ahora", dice; "No solía tener problemas para conciliar el sueño, pero me despertaba alrededor de 2 o 3 y no podía volver a dormir. Ahora, tengo muchos problemas para conciliar el sueño, incluso con pastillas para dormir".

Cuando está demasiado ansioso por dormir, Graham toma una dosis baja de Xanax, lo que parece relajarlo lo suficiente como para quedarse dormido. También se comprometió con su médico, tomando trazodona la mayoría de las noches pero manteniendo una receta de 15 días de Ambien a mano para las noches antes de las reuniones de trabajo de la mañana.

El médico general de Graham es el médico que trata su insomnio, pero cada vez que comienza un nuevo medicamento, le informa a su oncólogo.

"La clave es tener líneas abiertas de comunicación entre los médicos", dice James Wyatt, PhD, director del Centro de Trastornos del Sueño en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. "El insomnio todavía se trata por separado, pero es importante considerarlo como parte del panorama general".

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