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El gasto maníaco pone a los pacientes bipolares en riesgo de problemas financieros

Durante los estados maníacos, los pacientes bipolares pueden gastar cantidades excesivas de dinero para aliviar el estrés. (GETTY IMAGES) Al igual que muchos estadounidenses, Kim y Peter Fanelli de Lakewood, Colorado, están luchando por mantenerse a flote durante la actual crisis económica. Como una carga adicional, la pareja tiene trastorno bipolar. El puesto de chofer de Peter ofrece menos turnos, pero tiene que cumplirlo porque se vuelve elegible para el seguro de salud en febrero. Kim necesita estar en el estado de ánimo adecuado para ofrecer lecturas de numerología, y ella no ha estado. Últimamente, su estado depresivo ha incluido pensamientos suicidas. Los Fanellis se están arreglando con los salarios de Peter; Pagos por discapacidad de la Seguridad Social de Kim; y trucos para ahorrar costos como hacer frijoles refritos más caseros, cortar todas las actividades de ocio y conducir menos. "El miedo es palpable", dice Kim. "Nuestra situación actual es bastante sombría".

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Muchas personas bipolares ya viven en un ciclo financiero de auge y caída, independiente de la economía actual. Después de todo, gastar mucho dinero es común durante los periodos de manía. Sin embargo, la manía puede desencadenarse por el estrés, que es naturalmente mayor durante una crisis económica como la que enfrentan los estadounidenses ahora.

"No hay duda de que este es un momento en que las personas realmente están luchando contra la depresión", dice Ken Robbins, MD , un profesor clínico de psiquiatría en la Universidad de Wisconsin-Madison.

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En octubre, el mundo La Organización de la Salud advirtió que es probable que la crisis financiera mundial ocasione un aumento de los problemas de salud mental e incluso suicidios a medida que las personas luchan para hacer frente a la pobreza y el desempleo. En los Estados Unidos, parece que la economía no va a mejorar en el corto plazo. "La recesión en la que nos encontramos empeorará antes de que mejore", dice Greg McBride, analista financiero senior de Bankrate.com. "Tuvimos una larga carrera y si 2008 no fue el año en que hizo los ajustes, entonces será el 2009".

Para aliviar el estrés, algunos pacientes bipolares se encuentran gastando dinero que no tienen. Christi Engle de Tyler, Texas, acumuló más de $ 5,000 en deudas de tarjetas de crédito comprando cosas que no quería ni necesitaba en Wal-Mart.

"Cuando estoy gastando, me siento bien. Me siento burbujeante, la paranoia no importa, y me libero de mi estado de ánimo depresivo ", dice ella. Durante esos episodios, Engle dice que puede convencerse de que la economía en general y sus finanzas personales están bien. Actualmente, Engle no está funcionando. Su esposo tiene dos trabajos y ahora controla los bolsillos de la familia.

En la actual crisis crediticia, ir más allá de los límites puede tener serias consecuencias. Las compañías de tarjetas de crédito están tomando medidas preventivas y centrándose en los clientes que se encuentran al borde.

"En este momento, existe un efecto dominó real para quienes tienen un crédito negativo, y va más allá de las relaciones puramente financieras", dice McBride. La falta de pago de las facturas a tiempo puede llevar a las compañías de tarjetas de crédito a reducir los límites, o elevar la tasa de interés a un nivel punitivo como el 25% sobre un saldo pendiente. En última instancia, estas acciones pueden dañar un puntaje de crédito, lo que puede agregar estrés al afectar las primas de seguros, posibles búsquedas de empleo o alquiler de apartamentos.

Frederick K. Goodwin, MD, profesor de investigación de la Universidad George Washington en Washington, DC y un ex director del Instituto Nacional de Salud Mental, dice que las ansiedades actuales sobre la economía se agravan en pacientes bipolares. La pérdida de sueño es el desencadenante más común de los episodios maníacos o depresivos, y genera absentismo, que se convierte en un problema aún mayor cuando las empresas están perdiendo empleos. Durante los estados depresivos, los recuerdos de los pacientes y las capacidades cognitivas también se ven afectados, lo que no ayuda a demostrar el valor del empleo durante los despidos masivos.

El impulso de gastar "nunca se va"
Andy Behrman, el autor de Electroboy: A Memoir of Mania , dice que en el apogeo de su trastorno bipolar, dejaría $ 25,000 en Barneys New York, el minorista de lujo, y tomar taxis al aeropuerto en el medio de la noche para comprar un asiento de tarifa completa en el próximo vuelo internacional. Pasaría constantemente, eventualmente acumulando una cuenta de $ 2 millones y cumpliendo condena en prisión por falsificación de arte. Hoy, Behrman canceló todas sus deudas y es escritor y defensor de la salud mental en Los Ángeles. Él dice que él tiene su impulso de gasto bajo control, al menos más que antes, pero nunca desaparece; de hecho, la necesidad de quemar dinero actúa como un motivador profesional.

"Las personas bipolares son las únicas que ayudan a la economía, porque para nosotros no hay recesión", dice Behrman riendo. "Hay una tienda de decoración del hogar cerca de mí que tiene un letrero que dice '¡Ahorre la economía! ¡Compre!' Cada vez que voy allí, tengo que comprar algo. "

Página siguiente: 6 sugerencias para evitar el gasto excesivo [pagebreak] Cómo los pacientes bipolares pueden evitar el gasto excesivo
Los siguientes pasos pueden ayudar a los pacientes bipolares a sobrellevar la tormenta económica, principalmente al ayudarlos a evitar episodios de compras desinhibidas. La mayoría de los consejos son valiosos para todos durante tiempos financieros difíciles, pero son doblemente importantes para las personas con trastorno bipolar.

  • Haz lo que puedas para evitar la manía. Los patrones regulares de sueño, el ejercicio y la meditación ayudan a reducir la estrés que desencadena un episodio.
  • Hable con un experto financiero. Obtener el consejo de un experto financiero puede ayudarlo a idear un plan de juego para evitar el gasto excesivo y desactivar la sensación de impotencia.
  • Buscar apoyo grupo. Dr. Robbins dice que meditar y mantener tus emociones para ti mismo no te ayudará. El apoyo dentro de una comunidad ayuda a los pacientes a comprender que no están solos. Además, los grupos de apoyo pueden ser un buen recurso para obtener información sobre trabajos, atención médica y otros asuntos. La Alianza de Depresión y Apoyo Bipolar es un buen lugar para comenzar.
  • Desactivar Dinero loco . El ciclo de noticias de 24 horas puede, de hecho, estar volviéndolo loco. "Las mordidas sonoras no lo ayudarán a adquirir sabiduría o conocimiento, y las noticias televisivas están contaminadas con negatividad", dice el Dr. Goodwin. La sobreestimulación también puede desencadenar la manía. Si desea obtener más información sobre la crisis económica, sugiere artículos detallados que permitan la reflexión y el análisis.
  • Acude a las compañías farmacéuticas. La mayoría de las compañías farmacéuticas regalan medicamentos gratuitos a pacientes bipolares que cumplen ciertos requisitos económicos. criterios, dice el Dr. Goodwin. Si su estado financiero actual es problemático, considere esta opción. Su médico debe conocer el proceso de solicitud.
  • Considere establecer un poder notarial duradero. Esto permite que un paciente bipolar designe a otra persona para que actúe como autoridad legal en su nombre financiero, en caso de que se convierta en una autoridad legal. incapacitado El poder se puede adaptar a las solicitudes específicas del paciente.

El panorama económico no se ve bien en estos días, pero hay un rayo de luz en la penumbra financiera actual. "De alguna manera, los pacientes con trastorno bipolar no son tan propensos a entrar en pánico, porque ya pasaron por días realmente malos", dice el Dr. Goodwin.

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