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Olive Garden Diners en Carolina del Norte expuestos a la hepatitis A


Alrededor de 1.500 personas han recibido vacunas contra la hepatitis A después de haber estado expuestas al virus en un restaurante de Olive Garden en Carolina del Norte.
Getty Images

Por Sarah Klein & Ray Hainer
MIÉRCOLES, agosto 10, 2011 (Health.com) - Los comensales ocasionales en Carolina del Norte están acudiendo en masa para obtener vacunas contra la hepatitis A después de que un servidor en Olive Garden en Fayetteville les dijera a sus jefes que dio positivo en el virus.

Aproximadamente 2,000 personas que comieron en el El restaurante en uno de los ocho días a finales de julio y principios de agosto cuando el servidor estaba de servicio ya recibió una vacuna.

"Lo más importante ahora es conseguir que cualquier persona que estuvo presente en el restaurante durante esas fechas se vacune ", un funcionario de salud local le dijo al Fayetteville Observer el martes. "Esa es la prioridad número uno".

Aunque las probabilidades de que los comensales expuestos contraigan la hepatitis A en el restaurante son escasas, la infección es una posibilidad muy real, dice Arun K. Bhunia, PhD, profesor de ciencias alimentarias en Purdue. University, en West Lafayette, Ind.

"Cada vez que un manipulador de alimentos o servidor está infectado, esa persona puede transmitir el virus a los alimentos cuando están sirviendo", dice. "Si hubiera ido a ese restaurante, me preocuparía".

El virus de la hepatitis A generalmente se transmite a través de alimentos contaminados con materia fecal. Los clientes del restaurante pueden estar expuestos si un cocinero o un servidor no se lavan las manos adecuadamente después de usar el baño, por ejemplo.

La infección provoca inflamación del hígado y a veces produce síntomas como fiebre, náuseas y dolor en las articulaciones, aunque Las infecciones a menudo son leves y no causan ningún síntoma.


En 2003, un brote de hepatitis A en un restaurante mexicano en Pennsylvania dejó cuatro muertos.
AP

Aunque pueden ocurrir complicaciones, la hepatitis A es mucho menos grave que hepatitis B o C y generalmente desaparece por sí solo en aproximadamente ocho semanas. La mayoría de las personas se recuperan completamente de la hepatitis A, mientras que B y C tienen más probabilidades de dejar problemas hepáticos duraderos.

La vacuna tarda aproximadamente dos semanas en ofrecer protección y los síntomas, si aparecen, generalmente aparecen en cuatro semanas. (Administrar una vacuna después de la exposición se conoce como profilaxis después de la exposición). Entonces, cualquiera que haya estado expuesto en el Olive Garden de Fayetteville antes del 25 de julio probablemente no tenga suerte, dice Bhunia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda la vacuna para todos los niños a los 12 meses. Los adultos que viajan a países con altas tasas de hepatitis A, que trabajan con personas o animales con el virus o que tienen una enfermedad hepática prolongada también son alentados a vacunarse.

Gracias a la vacuna y a los cuidadosos casos de lavado de manos han disminuido en un 90% en los últimos 20 años, según los CDC.

Sin embargo, los temores de hepatitis A en los restaurantes siguen siendo demasiado comunes para la comodidad. Precisamente esta semana, los comensales de un restaurante especializado en carnes de Vancouver fueron advertidos de la posible exposición a hepatitis A después de que el chef dio positivo al virus mientras se preparaba para una operación renal.

"Esto ocurre al menos una o dos veces al año", Bhunia dice.

Otros incidentes problemáticos en la memoria reciente incluyen:

  • En 2009 , los funcionarios de salud pública instaron a más de 10,000 clientes de McDonald's en Illinois a obtener vacunas contra la hepatitis A después de que se descubriera que dos empleados de la cadena estar infectado Al menos 20 personas enfermaron como resultado de la exposición.
  • En 2008 , celebridades como Demi Moore, Madonna y Gwyneth Paltrow se mezclaron con la hepatitis A durante la fiesta de cumpleaños de Ashton Kutcher en Socialista, una fiesta -y ahora difunto-club nocturno de la ciudad de Nueva York. Según los informes, un barman que trabajaba en el partido contrajo el virus en vacaciones en Honduras.
  • En 2003 , un brote de hepatitis A en un restaurante mexicano de Chi-Chi cerca de Pittsburgh mató a cuatro y enfermó a más de 600. el brote, el peor en la historia de la nación, fue remontado a la salsa que contenía cebollas verdes contaminadas de México.
  • En 2000 , 23 personas contrajeron hepatitis A después de comer en un puesto de Taco Bell ubicado en una gasolinera de Fruitland Park, Florida. Una víctima, un ex alcalde de la ciudad, cayó en coma y casi requirió un trasplante de hígado. El virus fue, nuevamente, rastreado hasta cebollas verdes.

Actualizado el jueves 11 de agosto a las 8:14 a.m. ET

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