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El estudio halla que el Ginkgo Biloba no previene la demencia

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Por Patrick Sauer

MARTES, 18 de noviembre de 2008 (Health. com) - La hierba popular ginkgo biloba no reduce el riesgo de la demencia o la enfermedad de Alzheimer, según un estudio de más de 1, 500 pacientes de edad avanzada que tomaron el suplemento. A menudo promocionado como una forma de preservar los recuerdos del envejecimiento, ningún ensayo clínico aleatorizado a gran escala, hasta ahora, ha evaluado a fondo la seguridad y eficacia del extracto de ginkgo biloba como una forma de prevenir la demencia.

En el nuevo estudio financiado por el gobierno, los voluntarios de 75 años en adelante con función mental normal o deterioro cognitivo leve tomaron un placebo o extracto de ginkgo biloba dos veces al día, para un total de 240 miligramos por día.

Los investigadores probaron la memoria de los voluntarios y otras habilidades mentales cada seis meses durante aproximadamente seis años. Los suplementos de ginkgo no fueron mejores que un placebo para prevenir la demencia, según el estudio, patrocinado por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud.

"Estoy decepcionado", dice el autor principal del estudio, Steven DeKosky, MD, vicepresidente y decano de la Facultad de medicina de la Universidad de Virginia. "Habría sido maravilloso encontrar algo relativamente bien conocido y barato que podría tener sido útil y protector ". (El Dr. DeKosky fue presidente del departamento de neurología de la Universidad de Pittsburgh en el momento del estudio).

Más de cinco millones de personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer, según el Alzheimer. Asociación: es la forma más común de demencia y afecta entre el 60% y el 80% de los pacientes con pérdida de memoria y otros problemas de capacidad mental. El Dr. DeKosky dice que la cantidad de personas que se verán afectadas por la demencia puede triplicarse en los próximos 20 30 años cuando la generación del baby boom envejece.

Los extractos de ginkgo se derivan de las hojas del árbol Ginkgo biloba , contienen sustancias llamadas flavonoides y lactonas terpénicas, que parecen prometedoras en estudios de laboratorio para la prevención de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, los resultados en humanos han sido mixtos, en el mejor de los casos. A pesar de ese récord mixto, las ventas de extracto de ginkgo alcanzaron los $ 107 millones en 2007, según el Nutrition Business Journal .

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Dr. DeKosky dice que hubo dos conclusiones importantes que sacar del estudio: Ginkgo biloba es ineficaz en la lucha contra la demencia, pero también que la hierba es relativamente segura. Aún así, algunas investigaciones han sugerido que puede causar un sangrado excesivo.

En el nuevo estudio, las personas que tomaban ginkgo tenían más probabilidades que los consumidores de placebo de tener un accidente cerebrovascular relacionado con la hemorragia (16 eventos con ginkgo versus 8 con placebo). Sin embargo, los resultados no fueron estadísticamente significativos y pueden deberse a la casualidad.

Debido al potencial de efectos secundarios desconocidos, "es insostenible recomendar un fármaco o un medicamento nutracéutico en ausencia de evidencia de eficacia simplemente porque podría ayudar y al principio parece inofensivo", Lon S. Schneider, MD, de la Universidad del sur de California, Los Ángeles, dijo en un editorial que acompaña al estudio.

Otros en la comunidad médica están de acuerdo en que los suplementos no parecen valer la pena.

"No creo que haya un papel para el ginkgo biloba en la salud humana en este momento", dice Gary J. Kennedy, MD, director de psiquiatría geriátrica en Montefiore Medical Center en Nueva York. "Este estudio fue lo suficientemente largo como para que si el ginkgo tuviera alguna capacidad protectora para prevenir el Alzheimer o disminuir el deterioro cognitivo, lo hubiera demostrado". "

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La mejor manera de prevenir la demencia es mantener la mente activa, ya sea leyendo libros, haciendo crucigramas, jugando sudoku o participando en otras actividades creativas, dice el Dr. Kennedy.

Dr. DeKosky también dice que lo que es bueno para el corazón es bueno para la cabeza; por lo tanto, la dieta y el ejercicio también son importantes para mantener el cerebro en forma.

"Me hubiera encantado que funcionara [extractos de ginkgo]. Incluso si disminuyó la velocidad un 20%, es un número enorme, cuando lo multiplican los millones de personas que tienen la enfermedad de Alzheimer o están en riesgo de tenerla ", dice el Dr. DeKosky. "No hicimos este estudio solo para demostrar que algo no funcionó. "

La Asociación de Productos Naturales (NPA), que representa a los fabricantes de ginkgo, publicó una declaración que decía que la nueva investigación no puede usarse para sacar conclusiones amplias porque la edad promedio de los participantes era casi 80, y es posible que no se apliquen a la población general.

"Todavía creo que hay una gran promesa para el ginkgo biloba", dice Daniel Fabricant, PhD, vicepresidente de asuntos científicos y regulatorios en el NPA.

El estudio fue publicado en la edición del 19 de noviembre del Journal of the American Medical Association .


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