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Estudio: Vacuna contra el VPH efectiva en hombres


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Por Lynne Peeples

MIÉRCOLES, 2 de febrero (Health.com) - Niños y los hombres jóvenes que reciben la vacuna del virus del papiloma humano (VPH) parecen tener un riesgo reducido de contraer el virus y desarrollar las verrugas genitales asociadas con la enfermedad de transmisión sexual común, según un gran estudio internacional publicado esta semana en England Journal of Medicine .

En un esfuerzo por prevenir el cáncer cervical, que puede ser causado por el VPH, los funcionarios de salud pública han estado alentando a las mujeres jóvenes a vacunarse desde que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el primer VPH vacuna, Gardasil, en 2006. La vacuna ha sido aprobada para bo ys y hombres desde 2009, pero los funcionarios de salud y los médicos no lo han impulsado con la misma urgencia.

"Como la historia comenzó con el cáncer de cuello uterino, los estudios comenzaron con las mujeres", dice la autora principal del estudio, Anna Giuliano , PhD, del Centro de Cáncer H. Lee Moffitt e Instituto de Investigación en Tampa. "El estudio del VPH en los hombres es un bloomer tardío".

Gardasil se administra en una serie de tres inyecciones. En el estudio, que incluyó a más de 4,000 hombres sexualmente activos entre las edades de 16 y 26 años, aproximadamente el 0.5% de los niños y hombres que recibieron las tres vacunas desarrollaron verrugas genitales durante los siguientes 2 a 3 años. Por el contrario, alrededor del 2,8% de los participantes del estudio que recibieron una vacuna placebo desarrollaron verrugas.

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La vacuna también redujo el riesgo de contraer un caso de VPH que persiste durante al menos seis meses, aunque no tan dramáticamente.

El VPH puede causar ciertos cánceres de ano y pene en hombres , aunque esas enfermedades son mucho menos comunes que el cáncer de cuello uterino en las mujeres.

El estudio fue diseñado y financiado por Merck, el fabricante de Gardasil (también conocido como Silgard). Los Institutos Nacionales de Salud también proporcionaron fondos.

Se estima que 20 millones de estadounidenses actualmente están infectados con el VPH. Sin embargo, los síntomas son raros, por lo que la mayoría de las personas tiene el virus y lo transmite, sin darse cuenta.

"Los hombres son un componente vital de todo el ciclo de prevención cuando se observa el VPH o cualquier infección de transmisión sexual", dice Demetrius Porche, profesor de investigación y evaluación de enfermería en la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Luisiana en Nueva Orleans.

Vacunar a los hombres proporciona un "doble beneficio" ya que un menor número de hombres con VPH también significará que menos mujeres estarán expuestas, agrega Porche , que no participó en el estudio actual pero que ha investigado el VPH en hombres.

A principios de esta semana, por primera vez, la Academia Estadounidense de Pediatría incluyó la vacuna contra el VPH en su lista de vacunas recomendadas para niños. Porche y Giuliano también instan a los niños y hombres a vacunarse.

La mayoría de los planes de seguro de salud cubren la vacuna contra el VPH tanto para hombres como para mujeres. Si un niño entre las edades de 9 y 18 años no tiene seguro suficiente, el programa federal Vaccines for Children puede brindar asistencia.

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