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Gripe porcina y asma: esto es lo que debe hacer

Getty Images Cerca de un tercio, o el 28%, de adultos y niños hospitalizados con H1N1, también conocido como gripe porcina, tienen asma. Eso es más que cualquier otra enfermedad crónica, según un reciente análisis de casos publicados en New England Journal of Medicine .

(Las siguientes complicaciones más comunes en la lista fueron diabetes y un sistema inmune debilitado, al 15% cada uno.)

"El asma fue la afección médica subyacente más común que vimos", dice Seema Jain, MD, epidemióloga médica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El equipo del Dr. Jains analizó a 272 personas que fueron hospitalizadas con H1N1 durante más de 24 horas entre abril y junio.

El 25% ingresó en la unidad de cuidados intensivos y el 7% murió. En general, el 29% de los niños y el 27% de los adultos en el estudio tenían asma, mientras que solo el 8% de la población de EE. UU. Tenía asma, según el Dr. Jain.

Richard Gower, MD, presidente del American College de Alergia, Asma e Inmunología, dice que alrededor de 25 millones de personas en los Estados Unidos padecen la afección pulmonar crónica, incluidos 8 millones de niños.

El asma es un accidente que está por ocurrir
El asma es más común en niños que en adultos , y la gripe porcina parece afectar a las personas más jóvenes con más frecuencia que las más viejas: un cambio total de la gripe estacional.

En el estudio, el 45% de los pacientes hospitalizados tenían menos de 18 años y solo el 5% tenían 65 o mayor. "Si eres un adulto joven y tienes asma, estás en doble peligro", dice el Dr. Gower.

Para muchas personas, los síntomas de la gripe porcina incluyen fiebre, congestión y posiblemente náuseas, diarrea y vómitos, que son algunos de los síntomas que difieren de la gripe estacional. (La gripe estacional rara vez causa náuseas o malestar estomacal). La mayoría de las veces, los síntomas pueden combatirse con éxito con el tiempo, líquidos (sopa de pollo, ¿alguien?) Y reposo en cama.

Pero para las personas con alto riesgo, incluidas las asmáticas, una infección por H1N1 puede ser una historia diferente .

"El asma es una especie de accidente que espera suceder", dice el Dr. Gower, que también es alergista / inmunólogo en Marycliff Allergy Specialists, en Spokane, Washington. Las personas con asma corren el riesgo de respirar problemas con las infecciones en general, no solo H1N1.

Los pulmones de las personas con asma tienden a broncoespasmo, lo que significa que se tensan en respuesta a factores desencadenantes, como polen, alergenos de mascotas, bacterias, virus u otros insultos. En el caso de una infección como la H1N1, los pulmones producen moco en respuesta al germen, y la mucosidad puede quedar atrapada en las vías respiratorias angostas, preparando el escenario para la neumonía.

"Agregas un insulto y simplemente se triplica, cuadruplica , empeora 10 veces muy repentinamente y desencadena el asma ", dice el Dr. Gower. "El broncoespasmo ocurre y aprieta las vías respiratorias dramáticamente hasta llegar a pasajes angostos y angostos, y de hecho, al cierre, y la mucosidad que se incrementa dramáticamente queda atrapada y eso es una trampa para la neumonía".

¿Qué deberías estar haciendo? sobre la gripe H1N1 si usted o sus niños tienen asma?

Tome su medicamento
Las personas con asma crónica a menudo necesitan tomar medicamentos controladores que combatan la inflamación pulmonar subyacente. El problema es que necesitan tomar este tipo de medicamento todos los días, incluso si se sienten bien. Puede ayudar a proteger los pulmones de desencadenantes como infecciones.

Pero muchas personas se olvidan de tomar el medicamento u omiten dosis cuando no tienen síntomas de asma.

Si tiene un niño pequeño con asma, asegúrese de que tome su medicación según las indicaciones, dice el Dr. Gower. Se vuelve complicado si su hijo es un adolescente, ya que son famosos por omitir el medicamento para el asma, y ​​también puede mentir al respecto, dice.

Los padres deben hablar con los adolescentes y explicarles que aunque salieron impunes con asma dosis de drogas en el pasado, "este es un nuevo juego de pelota", dice. "Realmente deberían elevar el umbral de sus pulmones tomando medicamentos crónicos si tienen asma crónica".

El Dr. Gower también recomienda que los pacientes tengan -y usen- un medidor de flujo máximo, que es un dispositivo en el que puede soplar para medir la función pulmonar.

"Faculta al paciente o a los padres", dice el Dr. Gower. "Incluso si el paciente dice que están bien y están haciendo su mejor esfuerzo para soplar en el medidor de flujo máximo y baja y entra en la zona amarilla y luego en la zona roja, esa es una señal de advertencia real de que el asma es empeorando sin importar lo que esté haciendo ".

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Estar en un grupo de alto riesgo para la gripe H1N1 significa que las personas con asma deben vacunarse tan pronto como sea posible. posible, dice el Dr. Gower.

"Tienen una vacuna que es buena; está hecho de la misma manera que la vacuna contra la gripe común que ha estado en muchos, muchos años, por lo que realmente no deberían preocuparse más por los efectos secundarios de [la vacuna H1N1] que por la otra ", dice el Dr. Gower. "Creo que es muy seguro. Creo que deberían tomarlo si cumplen con alguno de los criterios. "

A pesar de que existe una versión de spray nasal de la vacuna H1N1, las personas con asma deben esperar a que la vacuna se administre como una inyección, según los CDC. El aerosol nasal contiene virus H1N1 debilitado y no se recomienda para individuos de alto riesgo. La vacuna contiene virus muertos, que es más seguro para los asmáticos.

"Las personas con asma serían un grupo que se consideraría de alto riesgo; deberían esperar a que salga la vacuna ", dice el Dr. Jain. "Recuerde que la vacuna contra la influenza estacional está disponible; "Las personas con asma también están en riesgo de contraer la gripe estacional, señala, por lo que deben recibirla ahora.

Debido a la escasez de vacunas, las personas pueden tener que esperar para recibir una vacuna contra la gripe H1N1. De acuerdo con el CDC, solo estarán disponibles de 28 a 30 millones de dosis en octubre de 2009. (A principios de año, se estimó que habría 120 millones para entonces). Los niños de 6 meses a 8 años necesitarán dos dosis de la vacuna contra la gripe, que se administran con cuatro semanas de diferencia.

Mientras tanto, si usted (o su hijo) tienen asma, una de las mejores cosas que puede hacer mientras circula el H1N1 es tratar de evitar la infección en primer lugar, dice el Dr. Gower.

Es posible que desee considerar la posibilidad de saltarse fiestas u otros eventos si van a asistir niños que podrían estar enfermos. "Puedes comunicarte por teléfono, felicitarlos, pero no te acerques y te metas en los leones, por así decirlo, de infección", dice. También recomienda que los padres refuercen las recomendaciones de salud pública para lavarse las manos y para cubrirse la boca al toser y estornudar.

"También puedes enseñarles a tus hijos y proteger a los demás de ellos y protegerlos de los demás", dice.

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Si tiene asma y se enferma con los síntomas de la gripe H1N1, debe llamar a su médico, dicen los expertos. "No necesariamente tienen que ir a ver al médico, pero necesitan contactarlos si tienen condiciones de alto riesgo", dice el Dr. Jain.

Sin embargo, si es un niño con asma que no está bien, por ejemplo , tienen fiebre de 103 ° o 104 ° y están empeorando, Dr. Gower recomienda recibir ayuda más pronto que tarde.

"Puede estar expuesto a cosas en el hospital, pero si está enfermo, con la gripe H1N1 circulando y una erupción respiratoria, creo que es mejor prevenir que lamentar", dice. .

Dr. Jain también señala que su estudio encontró que el tratamiento antiviral temprano de pacientes hospitalizados realmente ayudó, cuanto antes, mejor.

Aunque la mayoría de los pacientes tenían antivirales en el hospital, encontraron que aquellos que terminaron en la UCI o que murieron tendieron a tomar medicamentos antivirales (como oseltamivir, zanamivir, amantadina y rimantadina) más tarde que otros.

"Si miras el momento, verás que los pacientes en la UCI o que murieron no recibieron tratamiento en dos días, " ella dice. "La mediana del tiempo de inicio de la enfermedad hasta el inicio del tratamiento antiviral fue de tres días versus cinco días, por lo que básicamente los pacientes que estaban más enfermos tuvieron un retraso en el tratamiento".

Sin embargo, zanamivir (Relenza) no se recomienda para tratar a las personas con asma debido a un riesgo de efectos secundarios, incluido broncoespasmo, según los CDC.

Dr. Jain dice que es importante enfocarse tanto en las vacunas como en el tratamiento rápido para pacientes muy enfermos.

"El problema principal aquí es el uso de antivirales; ese es uno de nuestros principales hallazgos ", dice ella. "Realmente queremos enfatizar [que] hay vacunación, y ese es un mensaje importante y eso está por ahí, y lo ven en los medios, pero creo que el hecho de que también se debe utilizar el antiviral en los pacientes que están hospitalizados también es clave . "

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