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Esta vacuna contra la gripe canina también puede ayudar a proteger a los propietarios

Todos los años, cuando llega la temporada de la gripe, se nos recuerda que debemos obtener nuestra vacuna anual contra la gripe. Y un día, los veterinarios pueden recordarles a sus pacientes caninos que hagan lo mismo. Investigadores de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Rochester han desarrollado dos nuevas vacunas contra la gripe canina, una enfermedad común en el mejor amigo del hombre.

Estas inoculaciones no solo protegerían a nuestras mascotas, afirman los investigadores; también podrían evitar la posibilidad de que los perros transmitan cepas de gripe peligrosas a los humanos.

Las nuevas vacunas que se administrarían a los perros por vía intranasal (como la vacuna FluMist para humanos), hasta ahora solo se han probado en ratones . En un nuevo estudio publicado en el Journal of Virology , los investigadores demostraron que la fórmula era segura y efectiva para evitar que los ratones de laboratorio se infectaran con la influenza H3N8, una cepa de gripe común en perros.

El siguiente paso , dice el coautor Luis Martinez-Sobrido, PhD, profesor asociado en el departamento de Microbiología e Inmunología, es realizar ensayos clínicos en perros. Si esto resulta exitoso, los investigadores buscarían una compañía interesada en producir y comercializar la vacuna.

Actualmente existe una vacuna contra la gripe para perros en el mercado, pero está hecha con una forma inactiva del virus. Martinez-Sobrido dice que brinda cobertura limitada a corto plazo y requiere dos inyecciones separadas por varias semanas, lo que puede ser doloroso para los perros y un inconveniente para los dueños. La American Veterinary Medical Association considera que la vacuna contra la influenza es una "vacuna de estilo de vida" y no la recomienda para todos los perros.

La nueva vacuna de Martinez-Sobrido es una fórmula atenuada en vivo, lo que significa que está hecha de vivo virus humedecido por lo que no puede causar la gripe. Solo se necesita una dosis y ninguna inyección. En pruebas de laboratorio en células de perro y en ratones, la nueva vacuna también ha sido más efectiva para activar la protección inmune que las versiones actualmente disponibles.

"Nadie, incluidos los perros, como las agujas", dice. "Creemos que una dosis de administración intranasal sería más conveniente y cómoda para los perros, por lo que es una ventaja que queremos destacar". Otras vacunas comunes para perros están disponibles en fórmulas intranasales; los efectos secundarios pueden incluir estornudos y secreción nasal.

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Al igual que con las vacunas contra la gripe humana, Martínez-Sobrido dice que su vacuna contra la gripe canina podría actualizarse anualmente protegerse contra nuevas mutaciones de virus. El objetivo de su equipo es que la vacuna contra la gripe sea una parte rutinaria anual del cuidado de un perro.

La gripe canina suele ser leve en perros y sus síntomas son generalmente similares a los de la gripe humana: letargo, pérdida de apetito, tos, y estornudando No hay casos documentados de que un perro le pase la gripe a un ser humano, pero los expertos dicen que es posible.

En los últimos años, las cepas peligrosas de la gripe porcina y aviar han pasado de animales a humanos. El mes pasado en la ciudad de Nueva York, un veterinario contrajo una cepa de gripe aviar de un gato infectado.

"Los perros son excelentes animales de compañía, y estamos en contacto mucho más cercano con ellos que con pájaros o cerdos", dice. Martinez-Sobrido. "Podría ser una cuestión de tiempo antes de que el virus de un perro pueda transmitir a los humanos".

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Si los perros están infectados con múltiples cepas de gripe canina, pueden servir como recipientes de mezcla y generar una nueva cepa que podría saltar más fácilmente entre especies, dice Martínez-Sobrido. "Y debido a que no tenemos inmunidad", agrega, "podría extenderse ampliamente y causar una epidemia".

Los investigadores esperan que su vacuna eventualmente se use para frenar la propagación de la gripe canina en albergues y perreras. y para proteger tanto a las mascotas amadas como a sus dueños.

"Afortunadamente, no solo podremos prevenir el virus en perros, sino que realmente lo erradicaremos por completo", dice. "Si todos los perros se vacunaron, podríamos hacer desaparecer el virus".

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