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Este tratamiento mínimamente invasivo podría ser una nueva herramienta para perder peso

Por Alan Mozes
HealthDay Reporter

MARTES, 1 de diciembre de 2015 (HealthDay News) - Una técnica ya utilizada en la sala de emergencias podría tener un potencial nuevo como tratamiento mínimamente invasivo para la obesidad mórbida, sugieren los hallazgos preliminares.

El procedimiento, llamado embolización de la arteria gástrica , generalmente se emplea como una forma no quirúrgica de frenar la pérdida de sangre mediante el bloqueo (embolización) de una vía sanguínea principal.

Los médicos inyectan microesferas microscópicas en el torrente sanguíneo. El flujo sanguíneo normal los lleva a la región arterial, donde se produce el bloqueo.

La técnica no está aprobada para la pérdida de peso. Pero bajo una "exención de dispositivo de investigación", la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Otorgó permiso para un estudio piloto de cinco pacientes para ver si el procedimiento podría reducir el flujo de sangre al estómago y así suprimir la producción de la hormona del hambre grelina. > Los niveles elevados de ghrelina pueden evitar que las personas sigan una dieta, explicaron los investigadores.

Al bloquear la producción de grelina, los investigadores esperan que la pérdida de apetito resultante se traduzca en una pérdida de peso significativa para los pacientes de 100 libras o más por encima de su ideal peso corporal, o con un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más. El IMC es un cálculo de la grasa corporal basado en la altura y el peso, y un IMC de 40 se considera obesidad mórbida.

"Parece prometedor y creemos que hay un gran potencial", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Mubin Syed, radiólogo intervencionista con Dayton Interventional Radiology en Dayton, Ohio.

Sin embargo, aún es demasiado pronto para saber qué tan bien funcionará este enfoque experimental para la pérdida de peso, agregó Syed.

"Por ahora, cirugía bariatrica [pérdida de peso]" sigue siendo el enfoque de tratamiento estándar para pacientes obesos para quienes la dieta y el ejercicio solos no son suficientes ", dijo Syed.

Syed y sus colegas tenían programado presentar sus hallazgos el martes en Chicago en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte .

Más de un tercio de los adultos de EE. UU. Son obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Esto los pone en riesgo de otras afecciones graves como diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

Aunque la cirugía de bypass gástrico tiene un historial confiable, Syed dijo que hay una necesidad de una alternativa no quirúrgica dado que siempre hay algún riesgo de complicaciones con cirugía invasiva. "Los problemas ocurren en alrededor del 10 por ciento de los casos, por lo que algunos pacientes son reacios a someterse a la cirugía [de pérdida de peso], incluso cuando nada más ha funcionado", dijo.

Habiendo leído intentos de suprimir la grelina en animales y personas, Syed y sus colegas se propusieron intentar la pérdida de peso a través de la embolización gástrica.

Los cuatro pacientes alistados hasta ahora tenían un IMC de 40 y más. El quinto paciente no ha sido seleccionado todavía, agregaron los autores del estudio.

En pacientes con ER, el proceso de inyección de perlas de una hora implica enhebrar un catéter a través de la ingle del paciente. Pero en un principio, Syed y su equipo eligieron enhebrar el catéter a través de la arteria radial de la muñeca de cada paciente. Este punto de entrada se considera más seguro y más conveniente para los pacientes obesos, dijeron.

Los resultados han sido mixtos. Un paciente perdió 50 libras dentro de los nueve meses del procedimiento, mientras que dos pacientes experimentaron una pérdida de peso más "leve", dijeron los investigadores. Un cuarto paciente, que también tiene diabetes, había perdido con seguridad 26 libras en tres meses.

Sin embargo, Syed advirtió que la técnica podría no ser apropiada para todos los candidatos.

"Los pacientes con antecedentes de depresión tienden a comer incluso cuando no tienen hambre, este procedimiento no sería para ellos ", dijo. "Tampoco sería para las personas que tienen enfermedad arterial o que ya han tenido una operación de bypass".

El Dr. John Morton, jefe de cirugía bariátrica y mínimamente invasiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, dijo que el enfoque tiene "atractivo intuitivo y parece tener sentido".

Dada la magnitud de la crisis de obesidad en la nación, "claramente necesitamos encontrar más opciones ", dijo Morton, que no participó en el estudio.

" Aunque es intrigante, es un estudio pequeño ", agregó Morton. "Y todavía queda mucho trabajo por hacer para ver cuán efectivo es".

Los datos y las conclusiones presentados en las reuniones no han sido sometidos a la rigurosa revisión por pares requerida antes de la publicación en una revista médica.

Más información

Hay más información sobre la cirugía estándar para perder peso en el Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de EE. UU.

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