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Etiquetas de calorías 'Semáforo' Ayudan a las personas a elegir opciones de menú más inteligentes

¿Todavía pedirías el club de pavo con papas fritas si el menú revela que está lleno de 900 calorías? ¿Y si hubiera un semáforo impreso al lado? Un nuevo estudio muestra que etiquetas como estas ayudan a las personas a elegir mejores alimentos.

La investigación, publicada en Journal of Public Policy & Marketing , analizó los hábitos alimenticios de 450 empleados en una compañía de atención médica. Algunas personas pidieron un menú con conteos de calorías. Otros tenían un menú con etiquetas de semáforo: luces verdes (que indican comidas con 140-400 calorías), luces amarillas (400-550 calorías) y luces rojas (550-950 calorías). Un tercer grupo vio conteos numéricos y semáforos. Y un grupo de control tenía menús sin etiquetas de calorías.

Resultó que los recuentos numéricos, los semáforos y el combo de los dos eran igualmente efectivos para ayudar a las personas a ordenar más inteligentemente. Cuando las etiquetas estaban presentes, los empleados pedían comidas con un 10% menos de calorías. "Estos hallazgos sugieren que los consumidores pueden beneficiarse más de la ayuda para identificar opciones relativamente más saludables, pero dependen poco de la información sobre el contenido calórico exacto de los artículos", escriben los autores del estudio.

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El estudio no exploró por qué las anotaciones de menú nos afectan. Pero el autor principal Eric M. VanEpps, PhD, tiene algunas teorías: "Las investigaciones demuestran que no somos muy buenos para conocer las calorías en los productos, y que a menudo subestimamos", explica. "Las etiquetas pueden servir como un recordatorio para considerar su salud [al hacer el pedido], y también lo ayudan a comparar mejor los artículos. "

La FDA ya exige a los restaurantes de cadena con más de 20 ubicaciones que enumeren los conteos de calorías en sus menús. Si hay datos confiables que muestren que estos recuentos influyen en cómo la gente pide, puede obligar a las cadenas a servir comidas más saludables, dice VanEpps: "Si [se sienten] incómodos con el hecho de que tienen comidas con 2.000 calorías, pueden cambiar lo que ofrecen". (En otras palabras, podría significa el final de estas nueve famosas bombas de calor escandalosas.)

En cuanto a los restaurantes que no pertenecen a la cadena, si vemos etiquetas de calorías aparecer en los menús es por determinar, pero mientras tanto, es posible que pueda tomar cartas en el asunto Algunos restaurantes publican información nutricional en sus sitios web. En el pasado, señala VanEpps, tendrías que pedir esa información si la deseas, y un gerente podría entregarte una carpeta de papel para que la revises. Tan útil.

"A medida que la tecnología continúa avanzando, tenemos la capacidad de acceder a la información calórica de manera más fácil y rápida", dice VanEpps.

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