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El etiquetado de grasas trans tiene una

LUNES, 30 de junio (HealthDay News) - Son 3 o 4 gramos de trans Las grasas en una ración de comida horneada o frita son malas para usted, ¿o puede dejar de preocuparse?

Respuesta: Siempre es poco saludable, ya que es ninguna cantidad de grasa artificial que obstruye las arterias.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que el panel de información nutricional que se encuentra al lado de los productos de la tienda de comestibles no es muy bueno para transmitir ese mensaje a los consumidores.

"Es muy engañoso arrojar un número", afirma Elizabeth Howlett, autora del estudio y profesora de marketing en la Universidad de Arkansas, en Little Rock.

Su equipo descubrió que el consumidor promedio preocupado por la salud a menudo se deja engañar por la información sobre grasas trans que se encuentra en el panel de información nutricional. El principal problema es que debido a que ninguna cantidad de grasas trans es buena para usted, no tiene sentido publicar un porcentaje del "recomendado valor diario "- como se hace con otros ingredientes como azúcar o grasas totales o saturadas. Por lo tanto, a los consumidores les queda un número, como 2, 3 o 4 gramos de grasas trans por porción, y no hay forma de interpretar qué tan poco saludable podría ser.

Además, en comparación con las cantidades de calorías o carbohidratos enumerados en el panel de información nutricional, que a menudo puede abarcar docenas o cientos de unidades, unos pocos gramos de grasas trans pueden parecer

inofensivos, dijo Howlett. En ese contexto, los consumidores a menudo piensan: "4 gramos, guau, eso se ve bien", explicó. En realidad, la Asociación Estadounidense del Corazón afirma que cualquier cosa que supere los 2 gramos por día de grasas trans definitivamente es malo para usted: y es preferible que su ingesta permanezca en cero. Sin embargo, el consumidor medio no lo sabe. Informes en un número reciente del

Journal of Public Policy & Marketing

, Howlett y sus colegas tuvieron casi 600 adultos evaluar el valor nutricional relativo de una serie de galletas de aperitivos con etiquetas de información nutricional que se manipularon para mostrar diferentes niveles de grasas trans por porción. Todos los participantes tenían buenas razones para comer saludablemente: en un experimento, todos los voluntarios eran diabéticos, y en un segundo experimento todos habían sido diagnosticados con enfermedades cardíacas. Y sin embargo, el Arkansas El equipo descubrió que, en ausencia de información sobre cuánto grasas trans por día es bueno o malo para usted, la mayoría de los participantes no asociaron 3 o 4 gramos por porción de grasas trans con riesgo cardiovascular.

"Cuando dices Alguien cuál es el nivel de grasas trans en un producto, y no le da ninguna guía sobre cómo evaluar lo que significa ese número, lo que puede llevar a algunas inferencias falsas ", dijo Howlett.

La adición de grasas trans a la lista de ingredientes en la Nutrición El panel de hechos es el primer gran cambio en la etiqueta desde que la Administración de Alimentos y Fármacos de EE. UU. Lo introdujo por primera vez en 1994. Howlett no ofreció ninguna solución para facilitar la interpretación de la etiqueta para los consumidores, pero cree que "necesita ser un componente educativo o una campaña "cuando aparezcan cambios en el panel de Información nutricional.

" Eso es algo con lo que la FDA tendría que luchar ", dijo.

Una nota de etiqueta pareció ayudar a los participantes del estudio a ser más saludables opciones de comida, dijo Howlett. La afirmación de un fabricante frente al paquete de que un producto era "bajo en grasas trans" o tenía "Zero Trans Fat" sí hizo que los participantes consumieran los alimentos en cuestión.

Howlett apoya el uso de dichos reclamos, si es válido , pero señala que los consumidores aún necesitan leer el panel de información nutricional de cerca. Esto se debe a que un producto puede no tener grasas trans, pero aún así ser muy rico en grasas saturadas o azúcares no saludables, dijo.

La determinación de la cantidad de grasas trans en una comida de restaurante para llevar o sentarse puede ser aún más difícil. "Los consumidores tienen muy poco conocimiento en un contexto de comida lejos de casa", dijo Howlett. "La información está allí si los consumidores quieren encontrarla, pero la mayoría de los consumidores no están muy motivados para sentarse en la Web y averiguar exactamente cuántas calorías y gramos de grasas y grasas trans contienen los productos [de restaurante]".

Sin embargo, las consecuencias de no saber pueden ser duras para el corazón. Según un estudio del 2006 del Centro para la Ciencia en el Interés Público, una típica comida combinada de tres piezas en Kentucky Fried Chicken contiene 15 gramos de grasas trans.

Los comensales en la ciudad de Nueva York pronto tendrán un tiempo más fácil para evitar las grasas trans en los restaurantes, sin embargo. A partir del martes, los funcionarios de salud están prohibiendo las grasas trans de los artículos del menú en la ciudad más grande de la nación. Una prohibición similar entra en vigencia en Filadelfia en septiembre.

Las cosas están mejorando lentamente en el pasillo de los supermercados, y la mayoría de los principales fabricantes del país de alimentos envasados ​​y procesados ​​se están retirando rápidamente del uso de grasas trans en su productos. Pero la grasa trans sigue siendo un componente principal en muchos productos. Por ejemplo, Digiorno's Garlic Bread Crust Pepperoni Pizza For One contiene 3,5 gramos de grasas trans por ración, así como 16 gramos de grasas saturadas, de acuerdo con su panel de información nutricional. Y Drake's Coffee Cakes también contiene 2,5 gramos de grasas trans por porción (2 pasteles), dice el panel del producto.

Todo esto significa que se debe hacer más para educar a los consumidores sobre los peligros de cualquier nivel de grasas trans, dijo Howlett. Ella cree que la FDA necesita aprender de la confusión actual en torno a las cifras de grasas trans, para ayudar a los consumidores a interpretar mejor el panel de Información nutricional la próxima vez que surja un cambio.

"Si van a haber más cambios, ¿quién sabe qué? Ellos van a encontrar el próximo, también debe haber algún tipo de orientación para los consumidores, para poder evaluar esta información ", dijo Howlett. "Estamos tratando de obtener la información que los consumidores necesitan para tomar una decisión informada, en el momento en que toman la decisión".

Más información

Para obtener más información sobre las grasas trans, visite la American Heart Association.

Evitando grasas trans

La dietista Lona Sandon, portavoz nacional de la Asociación Dietética Americana y presidenta electa de los Educadores de Nutrición de las Profesiones de la Salud, ofrece los siguientes consejos sobre las grasas trans:




¿Qué es una grasa trans? "Una grasa trans es un tipo de grasa artificial en la que los enlaces químicos de un aceite vegetal, normalmente líquido a temperatura ambiente, cambian para que se solidifique a temperatura ambiente y se mantenga estable", dijo. . Los enlaces químicos de las grasas se vuelven "retorcidos", de ahí el nombre "trans". También pueden ocurrir grasas trans naturales, pero no se cree que sean nocivas.
¿Por qué son tan malos para nosotros estos compuestos?
Según Sandon, las grasas trans creadas por el hombre han demostrado aumentar en gran medida los niveles de Colesterol LDL, ayuda a obstruir las arterias con placas grasas. Muchos nutricionistas creen que las grasas trans son incluso más peligrosas que las grasas saturadas.
¿Cómo puedo evitar las grasas trans?
"Las grasas trans generalmente se encuentran en los alimentos procesados, especialmente bocadillos o productos de panadería", dijo Sandon. Estos incluirían galletas, galletas, donas preenvasadas, muffins, incluso barras de granola masticables. Siempre revisa las etiquetas. Mejor aún, consérvese alimentos frescos y enteros, verduras, granos, nueces, carnes magras, productos lácteos bajos en grasa y mantequillas para manteca blanda hechas con aceite vegetal líquido.
Si un producto dice grasas trans "bajas" o "cero" , ¿es bueno para mí?
No necesariamente. "Todavía debes pensar en qué más hay o no en la comida", dijo Sandon. "Las palabras [no] grasas trans o bajas en grasa no significan saludables".
FUENTES: Elizabeth Howlett, Ph.D., profesora de marketing de la Universidad de Arkansas, Little Rock; Lona Sandon, M.Ed., R.D., profesora asistente, Universidad de Texas Southwestern Medical Center en Dallas, vocera de la Asociación Dietética Americana y presidenta electa, los Educadores de Nutrición de las Profesiones de la Salud; Primavera de 2008,
Revista de políticas públicas y mercadotecnia

Por E.J. Mundell HealthDay Reporter

Última actualización: 30 de junio de 2008
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