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El tratamiento de esta condición podría costar $ 200 o $ 10,000, dependiendo del medicamento utilizado

No es ningún secreto que los costos médicos pueden variar ampliamente de un hospital a otro. incluso de paciente a paciente. Pero un nuevo estudio en JAMA Internal Medicine resalta cuán malo ha sido el problema en los Estados Unidos, al mencionar un ejemplo específico y crudo: tratar a una mujer embarazada en riesgo de parto prematuro puede costar tan poco como $ 200 o tanto como $ 10,000 o más, encontró la nueva investigación, dependiendo de cuál de los dos medicamentos ordena el médico.

Los dos medicamentos inyectables tienen el mismo ingrediente activo: una versión sintética de la hormona progesterona, que puede ayudar a mantener mujeres con un historial de parto prematuro por comenzar temprano el trabajo de parto. Sin embargo, cuando los investigadores de Harvard Medical School compararon los costos de medicamentos para más de 3,800 mujeres en todo el país, descubrieron que uno cuesta un promedio de $ 206 mientras que el otro cuesta $ 10,917 en promedio, una diferencia de 5,200%.

Eso es porque en 2011 , la FDA otorgó a KV Pharmaceutical Company los derechos exclusivos para comercializar y distribuir el medicamento caproato de hidroxiprogesterona (también conocido como 17P), bajo la marca Makena, que le envía su precio de aproximadamente $ 10 por dosis a alrededor de $ 1,500.

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Los médicos que utilizan farmacias de compuestos, que tienen una licencia especial para crear formulaciones de medicamentos hechas por encargo, aún pueden solicitar una versión genérica de 17P. Pero aunque el uso del medicamento de marca preempaquetado ha aumentado constantemente desde 2011, el nuevo análisis muestra que el uso de la versión de bajo costo y compuesta ha comenzado a disminuir.

Eso es preocupante, afirma el coautor Andrew Beam, PhD, instructor de informática biomédica en la Facultad de Medicina de Harvard, especialmente porque él y sus colegas no encontraron diferencias estadísticamente significativas en la tasa de nacimientos prematuros de mujeres que recibieron cualquiera de los medicamentos: alrededor del 25% en ambos grupos.

Los investigadores observaron que Los medicamentos ordenados conllevan un riesgo ligeramente mayor de contaminación que los producidos en serie, pero las farmacias de compuestos todavía siguen estrictas regulaciones federales. El estudio no pudo analizar todas las complicaciones sufridas por las mujeres en el estudio, pero por los efectos secundarios que observaron -como las infecciones derivadas de la sepsis o la meningitis- no encontraron diferencias en el riesgo entre los que recibieron cualquiera de los fármacos.

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Alrededor de 133,000 mujeres embarazadas en los Estados Unidos cumplen con los criterios de tratamiento con progestina sintética cada año, dicen los investigadores. Estiman que si a todas esas mujeres se les recetó el medicamento de marca, los costos superarían los $ 1,400 millones, en comparación con solo $ 27,5 millones por año para la forma compuesta.

Beam dice que los médicos pueden elegir lo que prescriben, aunque pueden estar limitados por la proximidad a la farmacia de compuestos más cercana. "Si no tiene un centro calificado cerca, es posible que no pueda obtener la versión más económica, pero los pacientes sin duda tienen derecho a preguntar", dice. "Dependiendo de su plan de seguro y los copagos, pueden asumir una parte del costo del medicamento, por lo que sin duda vale la pena intentarlo".

AMAG Pharmaceuticals no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, pero el sitio web de Makena sí incluye información sobre asistencia financiera para pacientes elegibles.

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Beam dice que el estudio no se hizo para identificar un medicamento específico o una condición médica específica; más bien, fue escrito para hacer una observación sobre el cuidado de la salud y los costos de los medicamentos en su conjunto.

"La atención médica es súper contenciosa en este país en este momento, y todos tienen opiniones sobre la mejor manera de pagar el seguro", dijo. dice. "Pero podríamos averiguar cómo pagar la atención médica si no fuera tan costosa en primer lugar, y esta droga es una instancia bastante clara de un precio extremadamente alto en el que no es necesario en absoluto".

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