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La verdad sobre los beneficios para la salud del té

Blue Jean Imágenes / Corbis Por la forma en que los estudios científicos y los gurús de la salud han promocionado las ventajas del té en los últimos años, uno pensaría que se trata de un elixir mágico omnipotente. Mejorar la salud del corazón, reducir el riesgo de cáncer, evitar la demencia y la diabetes: apenas hay un beneficio para la salud que no se haya acreditado al té. Es cierto que la infusión contiene antioxidantes que combaten las enfermedades y, por lo que cualquiera puede decir, debería ser genial para nosotros. "La ciencia es ciertamente prometedora", dice David L. Katz, MD, director del Centro de Investigación de Prevención de la Universidad de Yale. "Pero la exageración va más allá y tiende a hacer promesas que la ciencia aún no puede cumplir". (¡No, el té probablemente no curará la depresión, eliminará las alergias ni aumentará tu fertilidad!) Hablamos con los expertos y sopesamos los estudios para separar la verdad de la exageración.

¿Por qué el té está tan caliente?
Primero, un definición: cuando los científicos hablan de té, quieren decir té negro, verde, blanco o oolong, todos hechos de las hojas de la planta de Camellia sinensis. Las infusiones de hierbas, como la manzanilla y la menta, técnicamente no se consideran té; son infusiones de otras plantas con diferentes características nutricionales. Si no está seguro de qué tipo está bebiendo, revise los ingredientes de la palabra "té".

Lo que hace que los cuatro tipos de té sean diferentes es la forma en que se preparan las hojas y su madurez, lo cual afecta tanto el sabor como el contenido nutricional. El té negro está hecho de hojas que han sido marchitadas (secas) y luego completamente oxidadas (lo que significa que los químicos en las hojas se modifican a través de la exposición al aire). Las hojas del té verde están marchitas pero no oxidadas. El té Oolong es marchito y luego solo parcialmente oxidado, y el té blanco no se marchita ni se oxida en absoluto.

Los cuatro tipos son ricos en polifenoles, un tipo de antioxidante que parece proteger las células del daño del ADN que puede causar cáncer y otras enfermedades. Son los polifenoles los que han convertido al té en la estrella de tantos estudios, mientras los investigadores intentan descubrir si todo ese potencial químico se traduce en un verdadero golpe de lucha contra enfermedades. La mayoría de las investigaciones se han centrado en el té negro, que representa el 75% de las bebidas del mundo, y el té verde, la variedad más consumida en China y Japón. El té verde contiene una cantidad especialmente alta de antioxidantes, en particular, un tipo de polifenol llamado catequina, el más activo y abundante es el epigalocatequina-3-galato (EGCG). Es por eso que hay cinco veces más estudios sobre el té verde que el negro cada año y probablemente por qué siempre escuchas sobre el poder de las cosas verdes, dice Diane L. McKay, PhD, profesora asistente de nutrición en la Universidad de Tufts Friedman. Escuela de Ciencia y Política de Nutrición.

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Reduciendo la exageración

Luzia Ellert / Getty Images Las afirmaciones más prometedoras sobre el consumo de té incluyen estas ventajas:

?? Prevención del cáncer: Una revisión de 2009 de 51 estudios del té verde descubrió que beber de tres a cinco tazas al día puede reducir los riesgos de cáncer de ovario, colon, pulmón y próstata, pero no cáncer de mama ni de otro tipo, afirma la autora principal Katja Boehm, investigadora del Centro de Medicina Integrativa de la Universidad de Witten / Herdecke en Alemania. En cuanto al té negro, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) lo consideran "posiblemente eficaz" para reducir el riesgo de cáncer de ovario y "posiblemente ineficaz" para reducir el riesgo de cáncer de estómago y colorrectal.

?? Beneficios cerebrales: Reducir de una a cuatro tazas de té negro o verde al día se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad de Parkinson, según los NIH.

?? Ayuda cardíaca: "Beber té puede ser útil para prevenir o retrasar ciertos factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, y para reducir el colesterol LDL (malo) y los triglicéridos", dice McKay. Un estudio japonés encontró que los adultos que bebían cinco o más tazas de té verde por día tenían una reducción del 26% en la muerte por ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en comparación con aquellos que tenían una taza o menos; el efecto fue mayor en las mujeres que en los hombres.

Se necesita más investigación sobre otros beneficios potenciales. Un pequeño estudio sugirió que las catequinas y la cafeína en el té verde pueden dar a las personas que hacen dieta un pequeño impulso metabólico que podría equivaler a quemar unas pocas docenas de calorías adicionales por día. También hay un archivo delgado sobre cómo beber té puede ayudar a prevenir la osteoporosis y reducir la incidencia de caries, debido al fluoruro que contiene. Y se ha descubierto que EGCG, ese antioxidante del té verde, aumenta el número de células que estimulan el sistema inmunitario (llamadas células T reguladoras), pero solo en un estudio con animales.

Smart sips
Todo esto suena bonito irresistible. Entonces, ¿por qué las principales organizaciones de salud no nos aconsejan que bebamos té como locos? Es una cuestión de necesitar más evidencia de núcleo duro. "Aquí hay perlas de verdadera promesa, pero aún no se han encadenado", dice el Dr. Katz. "No tenemos ensayos clínicos en pacientes humanos que muestren que agregar té a la rutina cambia los resultados de salud para mejor". La gran mayoría de la investigación realizada ha sido observacional, lo que significa que los científicos no pueden saber si los incrementos médicos observados en los bebedores de té son definitivamente el resultado de ese hábito, o algún otro factor que hace que estas personas sean más saludables. Y muchos de los estudios que han estudiado compuestos específicos en el té se han realizado en laboratorios o en animales, no en personas. "Estos productos químicos actúan como antioxidantes en un tubo de ensayo, pero pueden no hacer lo mismo en su cuerpo", explica Emily Ho, PhD, profesora asociada en el departamento de nutrición y ciencias del ejercicio de la Facultad de Ciencias Biológicas y de Salud de la Población de Oregon. Universidad Estatal. "Tienes que tomar las afirmaciones con un grano de sal."

Dicho eso, los expertos coinciden en que una taza diaria de té o cinco no te hará daño y puede ayudar a combatir las enfermedades. (Si estás tratando de limitar tu ingesta de cafeína, ve por descafeinado, también tiene antioxidantes, aunque menos que el tipo con cafeína). "El té es probablemente mejor que muchas otras bebidas", dice Lona Sandon, RD, asistente. profesor en el departamento de nutrición clínica de UT South-west Medical Center y portavoz de la American Dietetic Association. "Solo asegúrate de tener otros hábitos de vida saludables: no puedes contar solo con té para prevenir el cáncer".

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