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La verdad sobre Staph

Cuando escuché que las escuelas secundarias se estaban cerrando y los adolescentes estaban muriendo debido a la superbacteria MRSA, me sentí afortunado. Desde mediados de 2006, he tenido Staphylococcus aureus resistente a la meticilina seis veces y de alguna manera he evitado lo peor: nunca he sido hospitalizado y no tengo miedo de mi vida. Pero, por favor, sigue mi consejo y haz todo lo posible para evitar esta infección peligrosa.

Mi primer episodio fue en julio de 2006. Vivo en Boston y visitaré a un amigo en Nantucket. Me recliné en mi asiento en el avión y sentí un dolor sordo, como si alguien estuviera presionando muy fuerte en mi trasero. Cuando llegué, le pedí a mi amigo que echara un vistazo. Eso suena embarazoso, pero no pude ver el problema yo mismo. Ella dijo que solo era una espinilla, pero realmente roja. Al tercer día, el área irritada tenía más de tres pulgadas de ancho y quemaba fuertemente. Estaba nerviosa, así que salí de la isla temprano y fui a ver a mi médico.

Me dio un antibiótico llamado Keflex para una infección de la piel, pero el grano se hizo más grande, más caliente, más duro y más rojo. Sentarse era casi imposible. Y pronto no fue solo mi trasero lo que me dolió. ¡Había desarrollado un segundo lugar en mis labios!

Página siguiente: ¿Qué es? [pagebreak] ¿Qué es?
Aún no sabía que tenía MRSA. La verdad es que casi no sabía nada sobre MRSA. Pero no estaba mejorando, así que mientras estaba en mi casa de fin de semana en Connecticut, decidí ir a la sala de emergencias. Los doctores me dieron anestesia local, luego me abrieron y limpiaron la mancha en mi trasero. El absceso debajo era lo suficientemente grande como para tener que empacarlo con material absorbente para absorber el pus. Cuando cultivaron la infección, finalmente me enteré de que era MRSA. Los médicos cambiaron mi antibiótico a Augmentin, porque el primero no funcionaría contra el virus resistente. Pero ellos no querían tocar el lugar en mis labios. Id. Tengo que ir a un ginecólogo por eso.

Cuando volví a Boston, volví a la consulta de mi médico para cambiar el empaque, pero el médico no lo hizo porque no tenían las herramientas quirúrgicas necesarias. Tuve que ir a la sala de emergencias. Fui a la sala de emergencias en el mismo complejo hospitalario; acordaron cambiar el empaque, pero no querían tocar el lugar en mis labios. De nuevo me dijeron que necesitaba un ginecólogo. Argh! Cinco médicos visitan esta infección, y el problema empeora. Estaba perdiéndolo.

Entré al edificio médico de al lado y encontré una oficina de OB-GYN. Acordaron echar un vistazo. El médico pinchó el área inflamada, extrajo un poco de pus y lo envió a ser culto. Fue MRSA. De nuevo.

Ambos puntos sanaron, y durante tres semanas me encontraba bien. Pero luego, dos meses después, en septiembre, volvió a pasar: puntos calientes y rojos en mi perineo y labios. Estaba realmente frustrado. No podía creer que hubiera regresado. En poco tiempo volví a la sala de emergencias para otro drenaje y cultura. Más MRSA. Más antibióticos, esta vez algo llamado Bactrim.

Página siguiente: ¿Es culpa mía? [pagebreak] ¿Es mi culpa?
Eventualmente, vi a un especialista en enfermedades infecciosas, que hizo todo tipo de pruebas (incluso diabetes y VIH) para determinar si tenía una condición que me haría vulnerable. Todo salió negativo. No estaba sorprendido. Solía ​​ser un bailarín profesional, y siempre he sido muy saludable. Las pruebas, sin embargo, me hicieron sentir aún más nervioso e inseguro de mí mismo.

El especialista no pudo explicar por qué los brotes seguían volviendo, pero el hecho de que surgieron donde yo sudaba era una pista. Hago ejercicio en el gimnasio tres veces por semana y también corro. Id directamente del gimnasio y comencé a trabajar en el jardín, primero cambiándome de ropa pero esperando hasta volver a la ducha. Mala idea. El especialista me dijo que me duche y que me cambie la ropa de inmediato para que las bacterias no puedan reproducirse y que lave mi ropa de entrenamiento todos los días. Ella también me hizo tratar de "descolonizar" una verdadera molestia. Durante cinco días, me duché con un jabón antibacteriano llamado Hibiclens (mi esposo también), y durante dos semanas puse una pomada llamada Bactroban en mi nariz (porque el estafilococo puede vivir allí) y en mi perineo. También lavé todas nuestras sábanas y toallas todos los días, en agua caliente con lejía. Más tarde, vi a un dermatólogo que me recomendó cambiar de spandex a algodón suelto por si acaso los trajes ajustados rozaban mi piel y dejaban pequeñas abrasiones.

Página siguiente: ¿Qué más puedo hacer? [pagebreak] ¿Qué más puedo hacer?
Desearía poder decir que fue suficiente para resolver el problema. Pero el invierno pasado la infección volvió otra vez! Esta vez bajo mi brazo y en mi pecho. Mi barriga era la siguiente, en junio y nuevamente en septiembre. La mayoría de estos puntos, como los demás, debían ser drenados, empacados y tratados con Bactrim.

¿Hice algo mal? Mis amigos me decían que cambiara de médico, pero los doctores dicen lo mismo: "Estábamos viendo esto mucho y no sabemos por qué está de vuelta". La verdad es que siento que estaba haciendo todo bien. Ahora estoy obsesionado por seguir los consejos de los especialistas. Soy hidratante con la esperanza de evitar grietas en mi piel que podrían ser un caldo de cultivo. Me lavo las manos todo el tiempo. Utilizo mis muñecas y el dorso de las manos para abrir puertas en los baños públicos.

No puedo imaginar qué más podría hacer con el SARM. Excepto advertirle.

¿Cuáles son mis riesgos reales para MRSA?
1 en 3,200

Esas son probabilidades estimadas de desarrollar una infección grave por SARM este año, según los cálculos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades para el número de infecciones en 2007. ¿Tiene probabilidades de ser auditado por el IRS? Aproximadamente 1 de cada 100. Se cree que hasta el 1 por ciento de los estadounidenses portan SARM en la piel o en la nariz, pero la mayoría nunca desarrolla una infección. En otras palabras, sus riesgos de SARM son extremadamente bajos, aunque nadie puede asegurarlo. En resumen, no entre en pánico y no meta la cabeza en la arena.

* Jilly Jackson no es el nombre real de los autores.

El libro de Maryn McKennas sobre MRSA, Superbug, será publicado por Prensa gratuita en 2009.

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