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¿Cuál es la mejor manera de medir la grasa corporal?


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Cuando se trata de controlar la grasa corporal, la balanza deja mucho que desear . El peso por sí solo no indica aptitud: la aguja se mueve tanto por grasa como por músculo. Incluso para aquellos que no luchan contra el bulto, las pruebas de grasa corporal pueden ser una buena manera de medir el progreso del entrenamiento y la composición corporal en general. Pero no todos los métodos están a la altura. Siga leyendo para aprender sobre la locura detrás de la medición, y si vale la pena el problema.

Los métodos "más grandes" (más inconvenientes) y "mejores" (más caros)
Los investigadores han debatido sobre la forma ideal de mida la grasa corporal durante años, pruebe, compare y refine todas las fórmulas para determinar el mejor enfoque. Sin embargo, para el público en general, es probable que se deba a la disponibilidad: la mayoría de la gente simplemente tendrá que usar el que sea más cercano a ellos (es decir, a menos que quieran hacer mucho bricolaje). Y dado que la mayoría de las fórmulas de prueba de grasa corporal se basan en modelos de regresión, cuanto más sujeto es de una estatura y peso promedio, a menudo jóvenes de peso promedio, menos precisos serán sus resultados.

Es todo peso en agua: Pesaje hidrostático. El pesaje hidrostático es uno de los métodos más antiguos aún en uso, y rastrea sus raíces hasta los principios del famoso baño de Arquímedes. Las personas se sientan encima de una balanza sumergida en agua, y su peso (seco y sumergido) más la cantidad de agua que se vierte se usa para calcular la densidad de su cuerpo. A partir de ahí, las fórmulas de lujo se utilizan para estimar la grasa corporal. Desafortunadamente, todo esto puede ser desechado por diferencias naturales en la densidad ósea, el nivel de hidratación o el aire que queda en esas alas de agua que llamamos pulmones.

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El análisis de grasa es muy sencillo: pletismografía por desplazamiento de aire. Introduzca el Bod Pod. Este dispositivo también utiliza el Principio de Arquímedes, pero con aire en lugar de agua (esto hace las cosas mucho más simples, aunque no necesariamente más precisas). En lugar de exhalar todo el aire en sus pulmones y sumergirse en un tanque de clavados de tipo carnaval, solo hay algo de ropa escasa, un compromiso de tiempo de 15 minutos y una tarifa de $ 10 a $ 75, asumiendo que puede encontrar una instalación que posee uno de estas costosas máquinas en la web (o ... ¿un tablero de Pinterest?).

Solo profundidad de la piel: absorciometría de rayos X de energía Duel. La facilidad de uso ha contribuido a la popularidad del Bod Pod, pero para los investigadores ha sido reemplazado gradualmente por escáneres DEXA, generalmente considerado como el método más confiable para medir la grasa corporal (Absorciometría de Rayos X de Energía Dual, para aquellos que quieran parecer oficiales). Aunque DEXA no está exenta de problemas (existe una variabilidad entre las máquinas, y un escaneo puede costar $ 200 o más), generalmente se cree que es al menos tan preciso como un Bod Pod y tiene el beneficio adicional de ser capaz de identificar dónde está la grasa depositado en el cuerpo.

Los métodos más baratos y fáciles
La molestia y el costo del pesaje subacuático, Bod Pods y DEXA excluyen a todos, excepto a los más curiosos, de someter a prueba su composición corporal. Para aquellos con un interés más inactivo (y un hábito de compra en línea malo), hay una serie de métodos de prueba más económicos en el hogar.

Te pellizcarán: prueba de pliegue cutáneo. La prueba del pliegue cutáneo es un viejo modo de espera donde los calibradores (piense en ellos como un cruce entre pinzas gigantes y una brújula geométrica) miden varias partes del cuerpo para ver cuánta grasa acecha bajo la piel y dónde. Los resultados se conectan a cualquier número de ecuaciones que estiman la grasa corporal utilizando promedios de la población (estas ecuaciones han sido populares durante décadas, pero en un esfuerzo por mejorar la confiabilidad se han ideado muchas más). Esto está bien para los estudios epidemiológicos (o al menos solía serlo), pero no es terriblemente útil para las personas que buscan medir longitudinalmente el efecto de, por ejemplo, dejar caer la cerveza de una dieta. Otro gran factor a considerar es la experiencia de la persona que realiza la prueba, también pellizcando esas pinzas gigantes, que puede tener un impacto dramático en los resultados finales.

Un cuerpo impactante: impedancia bioeléctrica. Otra opción popular es el Análisis de Impedancia Bioeléctrica (BIA), que es como esas escalas de lujo en el gimnasio estiman la grasa corporal. La electricidad se mueve a través de los tejidos (como grasa y músculo) de manera diferente, y ese cambio en la conductividad puede usarse para calcular la masa grasa relativa, aunque se debate si este método es más preciso que el uso del calibrador por un profesional experto. Si bien estos dispositivos de $ 30 (dar o recibir) pueden proporcionarle una lectura base decente, no son lo suficientemente sensibles como para detectar pequeños cambios con precisión (piense día a día) por lo que cualquier progreso que registre será evidente a simple vista. Factores como la hidratación y el ejercicio reciente también pueden afectar las lecturas de la BIA.

The takeaway
Todos los métodos tienen sus inconvenientes, pero ¿qué ventaja tiene conocer su verdadero porcentaje de grasa corporal? Mientras haya mejoría en el campo, la pista, la báscula o la sala de pesas sin una pérdida notable de músculo / adición de grasa, es probable que sea un progreso positivo. Las investigaciones indican que las personas son notoriamente malas a la hora de calibrar su propia composición corporal, pero con un poco de ayuda, tanto los estéticos como los atléticos pueden obtener una muy buena estimación. Pero con mucha variabilidad en las pruebas de grasa corporal, generalmente es mejor invertir más energía en ejercicio y dieta que medir cada centímetro.

Agradecemos especialmente a Dan Trink por su ayuda con este artículo.






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