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Por qué debería pensar dos veces en jugar con cachorros de mascotas ahora mismo

Al menos 39 personas en siete estados han enfermado por una bacteria llamada Campylobacter. ¿La fuente sorprendente del brote? Cachorros de mascotas, aparentemente. Todos los humanos que se enfermaron son empleados o clientes recientes de las tiendas Petland en Florida, Kansas, Missouri, Ohio, Pennsylvania, Tennessee o Wisconsin, o recientemente visitaron una casa con un cachorro vendido a través de la cadena.

Sabemos lo que estás pensando Ya es suficientemente malo enterarse de brotes bacterianos que se remontan a los alimentos que consumimos o al agua en la que nadamos. ¿Ahora también tenemos que preocuparnos por abrazarnos con lindos animales bebés?

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Para obtener más información sobre el brote y los aspectos básicos de la transmisión de la enfermedad de perro a ser humano en general, Health habló con Craig Altier, DVM, PhD, profesor de medicina de la población y ciencias del diagnóstico en Cornell University College of Veterinary Medicina. Esto es lo que él quiere que todos sepan.

Las infecciones por Campylobacter son desagradables para las personas

La mayoría de las personas que contraen campilobacteriosis tienen diarrea, calambres, dolor abdominal y fiebre dentro de los dos a cinco días de estar expuestos a la bacteria, según a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (Algunas personas afortunadas no presentan ningún síntoma.) También pueden presentarse náuseas y vómitos, y la enfermedad generalmente dura alrededor de una semana.

La mayoría de los casos de campliobateriosis no ponen en peligro la vida, pero puedensea muy serio para las personas con sistemas inmunes comprometidos, niños menores de 5 años, adultos de 65 años o más y mujeres embarazadas. Rara vez la enfermedad puede conducir al síndrome de Guillain-Barre, un trastorno neurológico que puede causar parálisis.

El brote actual ha afectado a personas de todas las edades, desde bebés hasta ancianos, y el 72% son mujeres. No se han reportado muertes, pero el 23% de las personas reportadas estaban hospitalizadas.

Se puede transmitir a través de la caca de perro

La forma más común de enfermarse de campylobacter es comer alimentos contaminados, dice el Dr. Altier . "A menudo proviene de comer pollo poco cocido, porque los pollos pueden transportar esta bacteria en el intestino pero no enfermarse", dice.

Los perros también pueden llevar Campylobacter, especialmente los cachorros. Y aunque es una forma de transmisión mucho menos frecuente, es posible que las personas "atrapen" la infección al manejar las heces de perro (o algo contaminado con excremento de perro) y luego se toquen la boca o la cara.

"La materia fecal es todo sobre un animal y su entorno, por lo que ciertamente puede contraer [la infección] incluso si no está manejando directamente los desechos de animales ", dice el Dr. Altier. "Y mientras más bacterias produce el intestino, más riesgo hay de manejar y estar cerca del animal".

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Los síntomas en perros pueden ser leves

La mayoría de los perros infectados con Campylobacter muestran algunos síntomas, dice el Dr. Altier. "Pueden tener un poco de diarrea, pero la enfermedad generalmente es leve", dice. "Puede ser difícil de detectar, porque los cachorros pueden tener diarrea por todo tipo de cosas, como estrés o un cambio en la dieta".

Al buscar un perro para comprar o adoptar, el CDC recomienda elegir uno que sea brillante, alerta, y juguetón, con un pelaje brillante y suave que está libre de caca. Una vez que hayas llevado a tu mascota a casa, dice el Dr. Altier, llama al veterinario cada vez que tenga diarrea inexplicable. "Puede ser algo que no se puede transmitir a los humanos, como un parásito intestinal, pero también podría ser esto", dice.

Los animales de la tienda de mascotas pueden estar en mayor riesgo

Todos los cachorros, sin importar de donde son, pueden llevar Campylobacter. Pero vivir en un ambiente de tienda de mascotas probablemente aumenta las probabilidades de que un perro joven contraiga la infección, dice el Dr. Altier. "Es una tormenta perfecta para las enfermedades infecciosas", dice: "Tienes animales jóvenes en condiciones estresantes, como ser trasladados de la perrera a la tienda de mascotas, y con frecuencia se mezclan en lugares cerrados".

Los científicos siguen buscando la fuente exacta del brote actual. Pero las pruebas hasta ahora han demostrado que las muestras de bacterias aisladas de las heces de cachorros vendidas a través de una tienda Petland en Florida estaban estrechamente relacionadas con las bacterias de las heces de una persona enferma en Ohio.

En una declaración ayer, Petland dijo que es totalmente cooperando con la investigación, y que "el CDC no ha identificado fallas en el sistema operativo de Petland que pudieran ocasionar infección por Campylobacter". Petland es la única fuente nacional de cachorros que puede rastrear a un cachorro hasta su perrera original, agrega el comunicado , y la compañía "toma muy en serio la salud y el bienestar de nuestras mascotas, nuestros clientes y nuestro personal".

Los humanos también pueden contraer otras enfermedades de las mascotas

Campylobacter no es la única bacteria que puede transmitirse a los perros para los humanos, aunque "solo hay una pequeña lista de organismos que lo son", dice el Dr. Altier. La Salmonella es otro patógeno que puede vivir en el intestino de un animal y puede transmitirse a través del contacto con material fecal. Afortunadamente, estos casos también son bastante poco frecuentes.

Los perros también pueden contagiarse la gripe, aunque obtienen diferentes cepas del virus que los humanos. Los expertos en enfermedades infecciosas temen que la gripe canina pueda algún día mutar y contagiar a los humanos, como lo hicieron la gripe aviar y la gripe porcina en el pasado. Pero esto aún no ha sucedido.

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En cuanto a la otra forma, los expertos dicen que es extremadamente raro que los humanos transmitan enfermedades a los perros. Por eso, aunque es una buena idea evitar el contacto cercano con otras personas cuando contraes gripe o resfriado, los expertos dicen que todavía es seguro acurrucarse con tu compañero canino.

Si juegas con cachorros, lávate las manos lo antes posible

Cualquiera que maneje perros en tiendas de mascotas -ya sea que estén trabajando allí, comprando una mascota potencial o simplemente recibiendo la tan necesitada dosis de amor cachorro- debe lavarse las manos con agua y jabón o usar una mano a base de alcohol. desinfectante inmediatamente después, dice el Dr. Altier. "Es una muy buena práctica cuando estás con animales, ya sea una tienda de mascotas en un centro comercial o un zoológico de mascotas", dice.

Para proteger a tu mascota, el Dr. Altier recomienda alimentar a los perros con una dieta saludable, consiguiendo hacer mucho ejercicio y evitar ambientes estresantes siempre que sea posible. "Van a ser menos susceptibles a la infección si están saludables y felices", dice.

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