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Winter Blues? Un estudio halla que no hay pruebas de que la depresión "estacional" sea real

HealthDay Reporter
JUEVES, 28 de enero de 2016 (Noticias de HealthDay) - Un nuevo estudio arroja dudas sobre la existencia de depresión estacional: un trastorno del estado de ánimo relacionado con la luz solar reducida en los meses de invierno.

Esta forma de depresión, conocida como trastorno afectivo estacional (SAD) y reconocida por la comunidad de salud mental durante casi 30 años, "no está respaldada por datos objetivos ", dice el nuevo estudio.

La depresión va y viene, dijo el investigador principal del estudio Steven LoBello. Si alguien experimenta depresión en otoño e invierno, "no significa que los cambios estacionales hayan causado la depresión", agregó LoBello, profesor de psicología en la Universidad de Auburn en Montgomery, Alabama.

Para el estudio, LoBello y sus colegas usó datos de una encuesta telefónica de más de 34,000 adultos estadounidenses preguntando sobre la depresión y luego reunió información sobre la época del año, la latitud y más al medir la depresión.

LoBello notó que el estudio no encontró evidencia de que los síntomas de la depresión dijo: "Si este patrón estacional de depresión ocurre en absoluto, puede ser bastante raro".

Dr. Matthew Lorber, director interino de psiquiatría infantil y adolescente en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, también dijo que el trastorno afectivo estacional puede no ser un "diagnóstico legítimo".

Las grandes compañías farmacéuticas, dijo Lorber, presionaron para que el SAD sea reconocido como un diagnóstico estándar. "Luego les permitió comercializar a una nueva población para usar sus medicamentos. Ese fue un factor motivante para crear este trastorno", dijo Lorber, que no participó en el nuevo estudio.

LoBello cree que las estaciones no tienen cabida. en el diagnóstico de la depresión, y le gustaría que se suspendan estos criterios.

¿Su razonamiento? Asumir una causa que no es precisa puede llevar a los pacientes a buscar tratamientos que no generen alivio, dijo Lobelo.

Según el nuevo informe, publicado el 20 de enero en

Clinical Psychological Science , estacional afectivo el trastorno se agregó al Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM) -la biblia del diagnóstico psicológico- en 1987. LoBello no es el primero en explorar la validez de este diagnóstico.

Kelly Rohan, un asociado profesora de psicología en la Universidad de Vermont, hizo su propia investigación sobre la depresión estacional y descubrió "sin diferencias de temporada en los informes de síntomas depresivos".

"Ciertamente no argumenté que esto significa que el SAD no existe", dijo. . "Sin embargo, solo una minoría de los casos de depresión en realidad son SAE."

Entonces, ¿cómo es que otras investigaciones han encontrado que un porcentaje significativo del público sufre de esta afección? (La Academia Estadounidense de Médicos de Familia dice que hasta el 6 por ciento de los adultos en EE. UU. Tienen depresión de invierno, y hasta uno de cada cinco tiene síntomas leves de TAE).

Todo depende de cómo se realicen los estudios y cómo se formulen las preguntas , Dijo Rohan. "Además, los síntomas depresivos SAD tienden a ser menos graves que en la depresión mayor no estacional y el estado de ánimo tiende a volver a la normalidad en la primavera y el verano", dijo. "Entonces, cuando tomas a todas las personas deprimidas en esta muestra -incluida la minoría que dice ser TRISTE- y observas las diferencias estacionales en sus puntuaciones de depresión, no me sorprende que sea un lavado".

Para el estudio, LoBello y sus colegas utilizaron el Sistema de vigilancia del factor de riesgo conductual 2006. A los más de 34,000 encuestados se les preguntó sobre el número de días que se sintieron deprimidos en las últimas dos semanas. Los investigadores compararon estas respuestas con la ubicación de cada persona y el día, mes, latitud y cantidad de exposición al sol cuando fueron entrevistadas.

Las personas que respondieron a la encuesta en los meses de invierno, cuando la exposición al sol era baja, no tenían niveles mayores de los síntomas depresivos que aquellos que respondieron a la encuesta en otros momentos, dijeron los investigadores.

Además, los investigadores no encontraron evidencia de diferencias estacionales en el estado de ánimo cuando se concentraron en más de 1.700 participantes con depresión clínica.

Más información

Para más información sobre el trastorno afectivo estacional, visite la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

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